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贝索斯上太空,地球已容不下富豪们的内卷了?

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钛媒体 App 2021-06-12 08:20 抢发第一评

文 | BT财经

大众都在等着见证马斯克成为第一个登上太空的世界首富的时候,亚马逊的“姐夫”突然放了大招。

太空才是富豪的终极梦想?

地球已经容纳不下富豪们的内卷了,太空才是新的征程。

5月26日,贝索斯在亚马逊的年度股东大会上宣布将在今年的7月5日卸任亚马逊首席执行官,目前领导亚马逊云计算部门的安迪·雅西会成为自己的继任者。

当时贝索斯表示自己会用更多时间和精力专注于地球基金、蓝色起源航空公司、《华盛顿邮报》以及Day One慈善基金等其他个人更热衷的事务上。

正当外界以为这位世界首富会回归平静生活的时候,贝索斯直接宣布了让所有人石破天惊的决定——上太空。

当地时间6月9日,贝佐斯在个人Instagram账户上发布视频宣布将要乘坐其名下蓝色起源公司的飞船前往太空。贝索斯写道:“从我五岁开始,我就梦想着去太空旅行。7月20日,我将和我的兄弟一起去旅行。”

“从太空观看地球,会改变你对地球、人类的认知。我想飞到太空去,这是我毕生的梦想……”

视频中,伴随着儿时乘坐火箭滑梯的照片和太空俯视地球的镜头,贝索斯向大众阐述着自己对太空的向往。随后,贝索斯头戴牛仔帽、一身休闲装扮地邀请弟弟马克加入自己的旅行中。马克难以置信地说着:“你是认真的吗?”贝索斯肯定地回答说:“我是,我认为这将是有意义的。”

根据报道,截至目前蓝色起源已经完成了15次外太空飞行,但此前都是无人飞行,也就是说贝索斯兄弟会是公司第一批太空游客。视频最后强调了蓝色起源公司第一次载人飞行的时间——2021年7月20日。

而在帖子的文案中,贝索斯特意标识了一句拉丁谚语“Gradatim feroiter”,中文意思是不断前行,永不言败。这句拉丁谚语一直深得贝索斯心意,也是他个人网站页面和蓝色起源页面显眼的slogon。

据悉,蓝色起源首次载人飞行会搭载三位乘客,而剩余的一个乘客名额正在网络上公开拍卖。根据官方透露,有来自143个国家和地区的6000人参加了舱位的在线拍卖,截止6月9日“太空船票”的竞价已达到350万美元。

消息一出,舆论惊讶。多数人感叹着贝索斯过于勇气可嘉——为了太空梦想,为了拿下首位上过太空的世界首富的名号着实是拼了。不过也有好事者担心着若发生了意外状况会带来怎样的后果,调侃贝索斯需要找好保险公司再上船。

但是,宣传的形象和现实状况之间常常有所差异,大众吃瓜不能被带贝索斯的口号带着走。

贝索斯兄弟并非是要像宇航员一样在太空轨道上飞行,客观讲他们所尝试的是搭乘运载火箭体验亚轨道观光。

根据报道,新谢泼德号真正的旅行时长只有11分钟左右,约4分钟的时间会跨过距离地平面海拔100千米、被认为是外太空与地球大气层分界线的卡门线。太空舱在微重力环境下飘浮时,乘员将被允许松开安全带四处飘浮,透过太空舱的巨大窗户俯瞰地球,然后再返回座位。

贝索斯和太空的蓝色羁绊

虽然没有马斯克那般高调地宣扬种种“火星言论”,但一直以来贝索斯对太空表现出了浓厚的兴趣。

贝索斯从小就对太空心神向往,还是资深的科幻小说和科幻电影粉丝,2016年他以外星人的造型在自己最喜欢的科幻系列《星际迷航:超越星辰》电影中客串登场。

而贝索斯科幻迷身份最广为人津津乐道的故事莫过于亚马逊“接盘”美剧《苍穹浩瀚》。

2015年首播的《苍穹浩瀚》改编自詹姆斯·S.A.科里的科幻小说,故事设定在 200 年后的未来:人类在月球和火星上建立了定居点,又盯上了火星和木星之间小行星带上面的丰富矿藏,开始在上面建立殖民地。

大量的太空特效镜头和科技布景使得该剧的成本很高,虽然有良好的口碑,但大众向的收视率表现平平。2018年5月,播出了3季的《苍穹浩瀚》被有线电视台 Syfy 取消续订。

当剧迷们因此失落向Syfy抗议的时候,作为该剧忠实粉丝的贝索斯出手了。

2018年6月,贝索斯在国际太空发展大会上宣布亚马逊流媒体部门和Syfy达成协议,接手制作《苍穹浩瀚》,并会加大投资,此举引来科幻剧粉丝一片欢呼。

此后《苍穹浩瀚》获得3季续订,保持了此前的高水准,而剧终季也将于今年底播出。

如果说拯救《苍穹浩瀚》是让贝索斯得以在影像中满足对太空的向往,蓝色起源就是贝索斯在现实中践行太空梦想的载体。

2000年9月,已经是亿万富翁的贝索斯创立了商业太空公司蓝色起源,着手开发具有太空价值的飞行器和火箭发动机,从亚马逊的庞大收益中抽出数亿美元支持其发展。

两年前贝索斯离婚的时候,前妻麦肯齐分得亚马逊4%的股票,但她让出了蓝色起源的全部权益,足见贝索斯对此的在意。

蓝色起源属于贝索斯的私人项目,投资都来自他本人的腰包,一度处在保密运行的状态中,公众在2003年才知道该公司的存在。此后的业务进展也维持着神秘姿态,直到以水星计划著名宇航员艾伦·谢泼德命名的“谢泼德”号太空船开始测试飞行,蓝色起源才在媒体上有了存在感。

2019年,贝索斯公布蓝色起源在开发“蓝月”月球登陆器,喊出了“返回月球,并在那里留下来”的口号。

今年4月,蓝色起源在得克萨斯州西部沙漠完成了谢泼德号的第15次试飞,从2017年开始的15次试飞全部成功或许是贝索斯决定亲自体验太空旅行的底气。

据悉,多年来贝索斯每周都会有一天的时间在蓝色起源处理日常事务,他表示蓝色起源的短期愿景是提供低成本且高安全性的太空旅行,长期愿景则是在太空中建立基础设施,让人们有可能在太空中生活工作。

贝索斯还宣称:“让数百万人在太空生活和工作是我做的最重要的事情。”

梦想外衣下依然是商业竞争

一些分析人士看来,贝索斯上太空是在向老对手喊话,凸显自己的决心和信心。

布兰森的维珍银河、马斯克的SpaceX和贝索斯的蓝色起源或许是当下最有存在感的太空商业公司。

出名最早的维珍采用的是技术难度较低的飞机运载航天器的方式给乘客带来失重体验。从十几年前提出太空旅行的概念,维珍已卖出600张售价在20万到25万美元之间的太空体验票,但预计的商业飞行却因为种种原因一拖再拖。

近年热度最高SpaceX在马斯克的带领下用“火星旅行”当作噱头展开各项工作。SpaceX研发了可重复使用的火箭,为商业客户和政府客户完成了许多项发射任务,还将宇航员送入太空舱并接回地面。太空旅行方面,SpaceX很早就卖出了空间站旅行和绕月旅行的船票。

伴随商业化进展,SpaceX和蓝色起源近年来直接竞争越来越多。特别是在2020年,两家公司为了总额有望达到29亿美元的NASA重返月球计划订单各显神通,蓝色起源开发了一款最高负荷达6.5万吨并能为货物和乘客提供精准的月球软着陆的着陆器供NASA测试。

今年4月,NASA宣布由于没有获得足够充足的资金,出于成本考虑决定只选择SpaceX的星际飞船系统作为登月飞船。

蓝色起源随即撰写了长达百页的报告对这一决定表示严正抗议,提出只选择一家供应商会让美国重返月球的进程充满了风险性。蓝色起源首席执行官鲍勃•史密斯宣称NASA的决定误判了蓝色起源的优势,淡化了SpaceX在技术方面的问题。

马斯克不甘示弱地在推特嘲讽蓝色起源“尚未将任何航天器送进地球轨道”。

由于蓝色起源的抗议,NASA和SpaceX的合同正处在等待审批的搁置状态。此前有自身议员提议NASA重新启动竞赛,允许NASA得到更多的预算来选择第二个月球着陆器提供商。

因此,在这样特殊的时间节点,贝索斯亲身上阵,完成太空旅行,完成弯道超车就更有给竞争对手施压、为公司正名的指向意味。

虽然蓝色起源目前仍是高投入、没盈利,但是贝索斯一直表示自己对太空发展的长期前景有信心,“我们将建造一条通往太空的道路,然后神奇的事情就会发生。”

当然,以马斯克的作风,他自然是不能让自己被对手压制住风头,或许很快也会宣布自己的新动向,双方的竞争在现阶段不过只是序幕。

平心而论,巨头们怀着星辰大海的梦想,用实践来在太空验证科技水准,开拓新的竞争领域总比停留在社交媒体上吵架、发表情包有格局。

多一些冒险精神总不是坏事。

 

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