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老一辈的AI独角兽开始绷不住了?

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创头条 |史慧芳 2023-07-28 16:27 抢发第一评
30秒快读 Jasper代表了一种产品模式,即外部引入模型能力,而自身则专注于应用层研发。有人把这种产品称为 GPT-Wrapper。 据不完全统计,目前仅美国类似于Jasper.AI这种基于GPT模型、ChatGPT或是其他科技企业所发布模型开发的产品已有数十个之多,而这些产品背后的一些创业公司也不乏正在面临与Jasper相似的困境。 当科技巨头进行模型版本迭代或发布近似产品时,一些无意之举便会很轻易摧毁掉这些“套壳”产品。到时候,摆在这些创业公司面前的就只剩下了两条路,要么卷下去另辟蹊径发掘产品的其他优势,或是在唏嘘声中被迫离场。

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作者|史慧芳  

编辑|六耳

来源|创头条

做AI工具的公司们,还没等到让其他人类失业,倒是先让自己的员工失业了。

有媒体报道称,中国一家元老级AIGC独角兽——影谱科技,已经面临经营不善、运营停摆的窘境。

无独有偶,前不久一家名叫Jasper AI的明星AI创业公司也宣布了裁员。据说它是美国硅谷初代AIGC明星独角兽,出现得比ChatGPT还要早。

眼下人工智能风头正盛,大模型相关创业公司百舸争流、千帆竞渡。但最早入局者的昔日AIGC独角兽,却站在了风雨飘摇的悬崖边。

毋庸置疑的是,这场AI竞赛势必旷日持久,而AI创业者们的悲欢并不相通,总有人乘兴而来,也有人黯然离场。在巨头通吃的背景下,只有一直手握“杀手锏”的企业才能笑到最后。

-1-

国内初代AIGC明星独角兽面临停摆?

先来看一个国内初代AIGC明星公司的故事。 

据量子位消息称,一家曾经专注于AIGC的独角兽——影谱科技,正面临经营不善、运营停摆的窘境。

据报道,影谱科技已断掉了公司员工的社保及公积金缴纳,对于不少员工工资的发放也一再拖延。由此导致不少员工出走,尤其是财务岗和HR岗,部门办公室几近人去楼空,公司统一的邮箱处于无法登陆的状态……

另外,影谱科技对外业务上也遭遇了挑战。有市场消息称,自2016年来与芒果TV达成的战略合作,相关业务于近期被其他公司全盘接手。

这家成立于2009年的AI影像公司,一直专注大文娱产业。2013年,完成天使轮融资,开始进军广告植入业务。而让它在AI影视领域出圈的,是一款名叫“植入易”的产品。

这款产品能够在长短视频的画面中,将品牌和产品自然地植入到合适的地点、场景或画面中,让它们成为视频内容的一部分,无违和感地展现在观众眼前。  

这个产品是利用生成式AI技术,通过云计算,联机渲染,生成拟真浮窗,影谱科技可以算得上是国内初代AIGC公司。

自从在2016年热播韩剧《太阳的后裔》一战成名后,影谱科技就与芒果TV达成战略合作,承接了许多影视剧集的植入业务。

《楚乔传》《快乐大本营》《中餐厅》《我是歌手》《乘风破浪的姐姐》等诸多影、剧、综中,后期植入广告的活儿,都被影谱科技承包了。连京东、蒙牛、三元、奔驰等都曾是其客户。

可以说,影谱科技被认为是国内AI技术落地文娱商业化最成功的代表之一。

在融资方面,影谱科技也是一路高歌猛进。在D轮融资时,曾以13.6亿人民币的数额,创AI影像生产单轮融资纪录。随后几年,又有多笔亿元级别战略融资陆续进场。

影谱科技最春风得意的时候是2020年。这一年,其以超百亿元估值,位列《2020胡润全球独角兽榜》第32位。

然而,巅峰之后,往往就是下坡。自2021年下半年,影谱科技不再顺风顺水,其先是在新三板摘牌,后又放弃科创板上市计划,理由是“要调整发展战略和资本运作路径”。

而这一切都跟它的业务有关。虽然影谱科技主打“生成式AI”概念,但每年都不忘追风口。

比如,2018年VR/AR大热。影谱科技就将目光投向了VR、AR行业。2021年,元宇宙成为热门话题,影谱科技就紧跟潮流,发布元宇宙活动平台—影宙。去年底,ChatGPT炙手可热,也曾到一波热度。

但影谱科技讲的新故事,并没有像广告植入业务那样讲得风生水起。

有分析认为,近年来,影谱科技不曾让自己错过任何热门的AI概念,但投入大量资源却没有收获相应回报。而且在广告植入业务上也没能形成核心竞争力。

最重要的是,影谱科技在AIGC领域也没有跟上科技发展的步伐,没有打造出具有创新性和影响力的AI模型,失去了先发优势和行业地位。

眼下的AIGC赛道如此炙手可热,昔日AIGC独角兽却先“倒”为敬,在这个大模型元年黯然失色。 

-2-

硅谷昔日AIGC独角兽开始裁员

不单是国内出现了这样的案例,大洋彼岸的美国也出有AIGC明星独角兽快撑不住了。

7月12日,美国AIGC独角兽Jasper创始人兼CEO Dave Rogenmoser在领英发布了进行重塑团队(裁员)的公告。原因是AI行业变化太快,公司需要更加专注并调整资源。

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据说,Jasper被裁员工都是业内第一批开发、推广和支持人工智能产品的人。

作为一家刚完成大额融资且连续两年实现高额创收的明星独角兽,Jasper可以说是AIGC浪潮兴起之初为数不多的佼佼者之一。

Jasper成立于2021年。过去两年分别实现了4000万美元与7500万美元的营收。去年10月,刚完成1.25亿美元的A轮融资,估值15亿美元,被媒体评为2022年成长最快的AI独角兽。

按说Jasper应该不差钱,却为何这么快走到裁员这一步呢?

其实,Jasper AI的故事并不复杂。简单来说就是“成也OpenAI,败也OpenAI”。

两年前,OpenAI推出初代AI大模型GPT-3,Jasper AI的老板嗅到商机。他抓住机会获得内测资格,并结合以往工作经验,打造了一款核心产品Jasper.AI。

这是一款基于GPT-3开发的AI写作助手和内容生成工具。用户只需提供几句文字描述,Jasper.AI就可以自动生成各种营销文案、电商标题、广告语......

作为早期的入局者,Jasper.AI一经推出便快速占领了市场,收获大量社交媒体、跨海电商、视频制作等领域的企业用户,一举成为“AI领域新星”。

直到2022年11月,Dave还发过一条推文,称“公司没有一个员工愿意离开”。

然而,好景不长。

ChatGPT的横空出世,彻底引爆AIGC圈子,写求职信、代码、歌词……这款聊天机器人凭借惊人的生成能力,迅速风靡全球。

瞬间,所有人的目光都转向OpenAI,Jasper的光环也随之黯淡。

除了基于GPT3.5模型的ChatGPT在很多方面的能力不亚于Jasper.AI之外,广大用户转向ChatGPT怀抱的原因是ChatGPT可以免费,也可以订阅20美元每月的Plus服务。而Jasper最便宜的价位,个人版都要每月49美元。

正如一位用户所说,“Jasper.AI是一艘正在下沉的船,他们仍在使用GPT-3。在尝试过后我发现,GPT-4拥有令人惊喜的全新的水平。几个月前我就取消了对 Jasper.AI 的订阅,而我唯一的遗憾就是没有早点取消掉它。”

在chatGPT的冲击下,Jasper网站的访问流量在短短3个月内下降了近40%。

几个月后GPT4 问世,更是在多方面对Jasper.AI碾压。而这也让Jasper这家原本生于GPT-3的AIGC明星企业或将出局。

无独有偶。主打零代码AI平台的初创公司Mutiny也被曝裁员30%。一年前,Mutiny同样风光无限,曾获红杉资本、YC投资。

这些初代AIGC独角兽的倒下,或许只是AI应用层残酷竞争的冰山一角。 

-3-

AIGC开始挤泡沫?

“他们进入市场的时间的确非常早,但是技术差异化不够,并且选择了一个竞争激烈的赛道”,面对Jasper此次裁员,有网友谈到。

还有人借“GPT套壳们正在崩溃”来形容当下AIGC应用初创公司的困境。

对于Jasper裁员,出门问问CEO李志飞发文评价称,面向专业用户,Jasper原本存在一种可能的路径,那就是自建大模型、开发出独特的满足专业用户的产品feature,从而留住专业用户。但目前看起来这条路也并不乐观”。 

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其实Jasper代表了一种产品模式,即外部引入模型能力,而自身则专注于应用层研发。有人把这种产品称为 GPT-Wrapper。

也就是说,Jasper没有自己的大模型,它的各种服务都是基于OpenAI的API。

据不完全统计,目前仅美国类似于Jasper.AI这种基于GPT模型、ChatGPT或是其他科技企业所发布模型开发的产品已有数十个之多,而这些产品背后的一些创业公司也不乏正在面临与Jasper相似的困境。

然而,这种模式有利有弊。好处是节约创业成本,但风险也很明显。

在ChatGPT还没问世时,Jasper们确实能抢占市场先机。但随着更便宜、方便的ChatGPT诞生,Jasper们的优势便荡然无存。

此前不久,金沙江创投董事总经理朱啸虎和猎豹移动CEO傅盛围绕“创业者到底该不该逐鹿大模型,能创造什么价值?”上演了一幕朋友圈互怼。

朱啸虎认为,ChatGPT 太过于强大了,这对创业公司而言并不友好。类似Jasper这种基于ChatGPT二次开发的公司面对GPT-4只有死路一条。

事实上,一些AI“套壳公司”的确没有什么壁垒。没有形成技术护城河,产品容易复刻,是当前AIGC应用侧初创玩家的通用困境。

在技术越来越普及的背景下,有大量初创公司可以基于OpenAI提供是API服务进行低成本创业,长期来看,玩家越多越多也必将导致竞争越来越激烈。

所以,如何建立自己的护城河,对于“套壳公司”来说无疑是一道亟待解决的难题。

此外,这些初创公司所认定的客户企业们,更倾向于使用免费的开源工具,快速将AI投入生产,而未必会从一家初创公司来购买产品。

百度的李彦宏认为,生成式AI将催生新产品、新业态,会有很多创业和投资,大模型时代最大的机会在于应用层。他曾表示,“在应用层,将会出现全新的、十倍于现在微信和抖音的创业机遇”。

当科技巨头进行模型版本迭代或发布近似产品时,一些无意之举便会很轻易摧毁掉这些“套壳”产品。到时候,摆在这些创业公司面前的就只剩下了两条路,要么卷下去另辟蹊径发掘产品的其他优势,或是在唏嘘声中被迫离场。

这番话并不夸张。如今AI赛道的竞争日益激烈,有华尔街知名风投人士预计,未来三年内将有85%的AI公司面临倒闭风险,要么是因为被大公司吞并,要么因为现金耗尽。

但从人才的角度来看,Jasper们的被裁员工似乎并不需要为明天发愁。因为AIGC人才还是太吃香了,一群创业公司、风投机构甚至各大厂都还在如火如荼地抢夺人才。 

.END.

图片来源|网络

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