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全明星VC阵容押注GPU独角兽,摩尔线程成立一年融资30亿

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猎云网 2021-11-26 13:03 抢发第一评

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猎云网北京】11月26日报道(文/王非)

国产GPU创业一派火热,“中国英伟达”似乎正在加速诞生。

11月25日,摩尔线程宣布不到300天即成功研制了首颗国产全功能GPU,同时完成了20亿元A轮融资,该轮融资由上海国盛资本、五源资本、中银国际旗下渤海中盛基金联合领投,建银国际、前海母基金、招商证券和湖北高质量发展产业基金等九家知名机构联合参投。所筹资金将重点用于首颗GPU芯片的批量生产与制造、GPU SOC相关联的IP研发、以及国产GPU生态系统的拓展等。

至此,成立仅一年的摩尔线程就获得了超30亿投资,腾讯投资、字节跳动等互联网巨头以及深创投、红杉资本中国基金、GGV纪源资本等知名机构共同组成超豪华投资阵容。

这只在今年2月,开业仅100天就晋身独角兽的GPU芯片研发设计生产商,与英伟达有着不一般的关系。

英伟达全球副总裁、中国区总经理张建中“隐居幕后”

摩尔线程致力于构建中国视觉计算及人工智能领域计算平台,研发全球领先的自主创新GPU知识产权,并助力中国建立本土的高性能计算生态系统。团队集聚全球顶尖GPU人才,核心成员主要来自NVIDIA,同时吸引了Microsoft,Intel,AMD,ARM等各大科技公司的研发和产品团队的核心力量加盟。

时至今日,摩尔线程的创始人仍未公开露面,官方也并未给出明示。

天眼查APP信息显示,摩尔线程智能科技(北京)有限责任公司成立于2020年6月,法定代表人为刘姗姗。公开资料显示,刘姗姗在摩尔线程担任执行董事&经理,此前曾在AI芯片公司深鉴科技工作1年,该公司被赛灵思收购后,她又继续工作了两年多。

2011年毕业于中国农业大学的刘姗姗,显然不符合摩尔线程“创始人行业深耕超过15年”的描述。这一描述出自摩尔线程官宣上一轮融资时,公司方面显然不可能出现这么低级的错误。

摩尔线程方面是这样进一步描述其创始人的,曾带领世界顶级芯片企业成功开拓建立了GPU在中国的完整的生态系统并推动中国市场成为该企业全球最重要的市场。

世界顶级芯片企业、开拓中国市场,再加上任职超过15年。种种迹象表明,摩尔线程掌舵人应为——张建中。

张建中毕业于南京理工大学计算机系,后又进入冶金部自动化研究院深造获得硕士学位。在加入英伟达公司之前,他先后在惠普、戴尔,担任计算机系统事业部总经理、政府及教育事业部总经理等职位。

2005年5月,张建中加入英伟达公司,逐步升任全球副总裁、中国区总经理。

中国市场对于英伟达的重要性不言而喻,张建中也因而一度被称为黄仁勋的副手。

2020年9月,有网友爆料称,张建中突然离职,而这也恰好与摩尔线程官方所说的创立时间(2020年10月)基本吻合。

知情人士称,张建中虽未在工商注册信息上显名,但确为摩尔线程创始人、实际控制人。

摩尔线程对于创始人刻意的模糊处理,则只能暂且理解为是“市场需求”了。

一年三轮总计超30亿融资,字节腾讯先后下场

国产GPU的发展远远落后于国产CPU,直到2014年,景嘉微才成功研发出国内首款高性能、低功耗GPU芯片—JM5400。

首先,国产CPU较GPU先行一步符合芯片产业发展逻辑。其次,GPU技术开发难度很高,人才稀缺也进一步制约着国产GPU的缓慢发展。

伴随人工智能和国产替代两股交缠的浪潮,以AI为卖点的国产GPU初创公司方才如雨后春笋般涌现。

天数智芯首席科学家郑金山曾在GPU公司ATI工作,ATI被AMD收购之后,后任职AMD首席技术专家;沐曦的创始团队主要来自AMD,CEO陈维良曾在AMD担任图形研发高级总监,CTO杨建曾任AMD Fellow(院士),硬件首席架构师彭莉曾任AMD首席架构师。

再加上摩尔线程的张建中,这些来自英伟达或AMD等国际巨头,由资深华人专家创办的国产GPU新贵,在短时间内获得了以亿为单位的投资。

今年2月,摩尔线程凭借“一百天,两轮融资,数十亿”,毫不掩饰地公开宣告其“开业受追捧”。

仅仅一个月后,国产高端通用GPU芯片企业壁仞科技放出了“完成B轮融资,成立一年多累计融资超过47亿”的新闻,刷爆半导体圈。11月初,壁仞科技甚至与IDG资本、字节跳动等共同参与了国产DPU初创企业云脉芯联数亿元的天使轮投资。

11月25日,摩尔科技宣告打破新纪录——“不到300天,首颗国产全功能GPU研制成功,同时完成20亿A轮融资”。如果说一年三轮累计超30亿的融资还不够吸引你,那么不妨翻看下摩尔线程背后豪华的全明星投资阵容。

天使轮有红杉中国加盟,Pre-A轮除了有深创投、红杉中国、GGV纪源资本领投,还出现了字节跳动的身影,摩尔线程的A轮则吸引来了腾讯投资。

天眼查股权穿透图显示,腾讯投资持有摩尔线程0.95%股份,字节跳动持股1.00%。上文提到的公司法人刘姗姗直接持股14.47%,并通过天津神傲管理咨询合伙企业(有限合伙)间接持股,最终受益股份合计27.8%。

猎云网注意到,天津神傲管理咨询合伙企业(有限合伙)实控人、最终受益人为张钰勃,因此持有摩尔线程6.02%的股份,仅次于刘姗姗。公开资料显示,作为摩尔线程CTO的他,也曾在英伟达工作,在图形学和GPU并行计算上有较深理解。

首颗国产全功能GPU研制成功,自动驾驶或为重要业务方向

自从2012年AI开始流行以来,GPU越来越多地用于机器学习任务。特别是2016年以来,GPU在处理AI任务中越来越流行,并朝着深度学习的方向发展。无论是数据中心的AI训练还是自动驾驶的边缘AI推理,GPU都可以从容应对。

较早把握这一趋势的英伟达,自然成为AI时代受益最大的半导体厂商,自此摆脱AMD与英特尔的夹击,其市值也超越英特尔一跃成为华尔街新贵。根据中信证券的调研报告显示,lyftr的统计数据称,2021Q1,在全球TOP云厂商数据中心AI加速芯片市场,英伟达份额占比为78%,近年来基本稳定在80%附近,市场领先地位稳固。

这也就不难理解,英伟达联合创始人兼CEO黄仁勋近日在接受采访时自信又自豪的发言,“每年都会出现所谓的‘英伟达杀手’,已经见怪不怪了。”

据IDC统计,到2024年仅应用于数据中心的中国GPU服务器市场规模将达到64亿美元,未来五年的年复合增长率超过27%。于是,自2017年开始,以天数智芯、璧仞科技、登临科技、沐曦集成电路、摩尔线程等为代表的初创企业纷纷布局GPU市场,并不断受到资本的注意和重金押注。

有资深的GPU研发专家、雄厚的资本加持,从头开创一个产业去跟全球GPU巨头竞争似乎不太现实,但不可否认国产GPU初创公司奋起直追的勇猛势头。

今年9月,景嘉微发布公告称其新一代图形处理芯片(JM9系列)已完成流片、封装阶段工作;10月8日,壁仞科技宣布其首款通用GPU——BR100,于近日正式交付开始流片,预计将于明年面向市场发布;10月29日,天数智芯宣布公司全自研、国内首款云端7纳米GPGPU产品卡——“天垓100”已正式进入量产环节。

11月25日,摩尔线程高调宣告仅仅用300天就宣告首颗国产全功能GPU研制成功。摩尔线程表示,其“开创了国产GPU研发速度的先河”、“定义芯片设计行业的中国速度”。

具体来看,摩尔线程基于自主创新的知识产权,专注于研发设计国产全功能GPU芯片及相关产品,支持3D高速图形渲染、AI训练推理加速、超高清视频编解码和高性能科学计算等多种组合工作负载,能够为中国数字科技生态系统提供高性能全功能的GPU算力支撑。

在2019年电动汽车百人会论坛上,张建中就曾指出,英伟达近20年来主要在做的事情就是加速计算。从目前摩尔线程的介绍信息来看,它的业务方向将是GPU加速计算,与英伟达的产品方向类似,“公司计划将GPU技术广泛赋能到数字孪生、工业仿真、数字文创、智慧能源、智慧城市、智慧医疗、自动驾驶、机器人、数字人、生物计算等多个数字经济发展的重点领域”。

在近两年的对外演讲和活动中,张建中的主题聚焦在游戏体验、AI视觉和自动驾驶。此外,有消息透露摩尔线程的研发总监来自专注研发车规级芯片的地平线科技。

不难看出,自动驾驶显然会在摩尔线程规划的重点领域的重中之重。于是,摩尔线程的全明星投资阵容中出现小马智行,也就不难理解了。

值得一提的是,摩尔线程官网公开信息有限,除了公司日常新闻以及招聘信息之外,首页位置“每两年实现并发线程的数量翻一倍”的发展目标显得格外醒目。

而除了要拿出真正可以对比的GPU芯片外,还需要在生态建设和AI场景落地方面下功夫,才能证明自己一年内获得超30亿投资确实是“物有所值”。

在这一点上,深知生态系统对于GPU解决方案和应用创新的重要性,摩尔线程加快了生态建设的步伐,“朋友圈”也在不断扩大。

5月,摩尔线程宣布与当虹科技在智慧城市和公共安全领域展开合作;6月,携手中地数码,共同助力中国城市“智慧大脑”的构建,推动新基建大潮下各领域的数字升级;7月,携手浩辰CAD助力国产工业软件发展;8月,与福昕鲲鹏展开深度技术合作,共同助力数字中国基础建设,驱动OFD版式文档的发展和应用普及。9月,与紫光云、中设数字达成战略合作,三方将正式建立战略合作伙伴关系,围绕国产建筑设计BIM解决方案、芯片设计云、建筑设计仿真云等领域展开深度合作······

元宇宙的热点,摩尔线程也没有放过,7月份宣布与51WORLD在数字孪生领域展开全面合作,双方将共筑工业元宇宙基础设施安全保障。

截至目前,摩尔线程已经与数百个生态伙伴建立合作关系,共同推进国产GPU应用软件的联合开发、性能优化和应用创新。

所属栏目: 人工智能 科创板
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