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专访美国NAPA学院李柏元:留学这么苦,为什么还要出国?

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希鸥网 2021-11-20 14:25 抢发第一评

在这两年来的疫情里,我们时常会在社交媒体上看到各种群体的求助声,其中就有这样一批人,他们年轻,身处举目无亲的异国他乡,无论是回国还是再度前往学校都成为难题。他们就是近些年来人数不断增加的留学生群体。

作为人生大事,留学从来不是一件轻而易举的事情。而恰恰因为这一大特质,在疫情阻隔下,国内留学市场虽然有所波动,但下降幅度尚在安全区内。作为一个在美创业的“教育人”,NAPA学院创始人李柏元从一个平凡的国际留学生到如今在硅谷独当一面,带领一支常青藤队伍,为年轻一代提供升学咨询和职业规划服务。她表示,自己很感恩追梦路上得到的机会和资源,现在有这个责任和使命感来助力年轻一代圆梦。疫情对全人类的 考验,让李柏元意识到自己留学经历的最大价值应该是跨越国家和种族的差异,真正思考要如何站在全人类的高度来实现自我价值。无论我们来自哪里,我们都同为人类。

李柏元说:“我从小就知道感受到了自己的野心和使命,喜欢打抱不平,见不得别人欺负弱小。父母经商,自己是家里的老二,一个姐姐和一个弟弟。作为老二,如何不一样就成了我的生存法宝。通过优异的学习成绩,我从一个被自然忽略的老二,成为了父母最宠爱的孩子。当我考上湖南雅礼中学时,不知道家里到底有多少钱,是否负担得起。爸爸就无比自豪地告诉我,只要你能读,永远不要担心钱,爸爸都会支持你。感谢爸爸妈妈为我插上了信念的翅膀,让我相信自己无所不能,让我可以自由地去放飞梦想。一路上,我并不知道自己具体想要什么,但就是想折腾折腾再折腾,直到自己发光发热,为更多的人带去希望。”

从李柏元身处的美国地区来看,美国作为中国最大的留学生目的地,2001-2020学年期间中国在美留学生人数呈现逐年上升趋势。从2000/2001学年的6万人上升至2019/2020学年的37.3万人,上升了6.5倍左右。从中国留学生占在美留学生总数的比重来看,中国在美留学生的占比呈现逐年上升趋势,从2000/2001学年的10.9%一直上升至2019/2020学年的34.6%。

也正是在海量的留学生群体需求之下,向往教育行业的李柏元与好友共同创办了针对北美华人群体的NAPA学院。受个人职业发展的中美印多元职场环境影响,NAPA学院采用了中美印三国导师协作指导的教育咨询方式,服务范围从IT职业培训倒向延伸至升学指导,启发学生站在出口端尽早做职业准备。作为NAPA学院的创始人,李柏元坚信教育的本质是启发。学生很难靠自己找到自己想要做什么,能做什么。教育者的角色应该是引导学生做自己人生的CEO,启发学生找到自己的使命,并引导学生调动一切可利用的资源来完成自己的使命。

学无所获,学无所用。这大概是多数高校学生目前正在面临的问题。而海外留学不仅费用远远高于普通高校,也往往带着家人的殷殷期盼。再加前往海外学习对于十几岁的年轻人来说,本就存在巨大压力,如果在升学规划上没有设计好,会在后期埋下巨大隐患。有关数据分析,从中国高考生出国留学情况来看,38.7%高考生出国留学主要考虑对未来就业的帮助。留学就业,永远是两个绑定在一起的现实问题。

在NAPA学院看来,如果升学没有规划,那对未来的职业发展必定毫无益处。而且海外留学还有很多客观事实存在,比如教育环境、人才稀缺等等因素也因区域不同进而存在不同,比如中国的教育知识面宽,但缺乏深入的研究和创新,基层员工数量众多,选择执行类专业、工作效果较好;英国专项知识比较深,但知识面相对窄,多培养专项技术人才和技术骨干;加拿大地区教育知识面比较宽,专业知识比较深,但思维格局不够高,需要更多的部门负责人和技术带头人;美国地区教育知识面宽,许多人才喜欢深度钻研某一领域,他们推崇敢于出头、冒尖、有创新意识、敢想敢做的引领者和创新者。

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随着疫情缓解,留学数量也会回升,如何在留学这条艰辛的道路上走向更好的未来,则需要在留学前做好更多的准备。NAPA学院期望可以用自己微小的力量,为更多留学生带来更美好、更有价值的未来。

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Q:请您先简单地介绍一下自己以及NAPA学院的情况。

李柏元:我高中的时候就梦想做一名英语老师,因为高中英语老师改变了我的命运,总在课上表扬我,那时候我觉得老师是一个伟大的职业,所以我也想做一名老师。后来到深圳大学,大一就开始做起了英语老师,很喜欢孩子们,但3年后发现自己做不了规规矩矩的老师,太没挑战了。有些迷茫,就仓促决定出国,说走就走,三个月时间,每天朝八晚十地泡图书馆,考完托福和GMAT, 成绩算够用。2012年如愿由英语专业转金融专业,去美国读商科硕士。从留学到工作到创业,我先做自己该做的一切,笨鸟先飞,不怕辛苦和折腾,就为留在美国,因为在落地美国波士顿洛根机场的那一刻,我就深深迷上美国土壤上的自由气息。妈妈跟我视频的时候,经常因为心疼我而掉眼泪,但自己折腾得不亦乐乎。大概8年的时间,我实现了一个做我所爱的自由,NAPA学院应运而生。虽然自己没有显赫的名校背景,但我却为自己现在带领的35位核心名校导师团队而自豪。同时由于自己的职场积累,有近百位世界500强的高管坐镇职业规划,为我们的学生提供一对一咨询服务和公益讲座,启发学生将兴趣与职业相结合。我很开心,自己是团队中最差的一位,也乐此不彼地为学生、为导师及整个团队服务!NAPA学院的导师跟我都有深厚的私交友谊做基础,所以导师做事我完全放心,对学生都是不遗余力地付出。链接我们整个团队的是一颗成就年轻一代来回馈社会的爱心。

Q:除了布局美国的业务之外,企业发展版图是否已经延伸到国内或者其他国家?

李柏元:我们的核心导师是在美国本土,实体办公室在美国硅谷,但服务的学生面向全球,留学的国家也是面向全球的。目前90%是北美华人学生,有10%是中国学生。这次回国也开始建立了中国的销售团队,但目前还没有在中国一线落地的计划。因为我们的立足点是一个美国品牌,目前还处于一个扎根的阶段,希望把好的内容、好的师资塑造成更好更成熟的产品以及服务,预计2023年再落地中国市场的本土化发展。目前在中国选择我们远程服务的客户都是懂得本土团队和资源价值,有长线规划眼光并且懂行,靠自己的专业认知判断来选择信任的机构。我们目前没有盲目扩大中国招生,用心做质量和口碑是当下的核心目标。

Q:为什么要留学,留学生有哪些竞争力?

李柏元:这个问题我引用自己一个资深HR好友兼NAPA顾问潘玫老师的回答吧。她是资深实战型人力资源管理专家, 超过 26 年企业人力资源管理经验,历任某大型民 企上市公司人力资源部经理、世界 500 强某手机通讯公司全球高级人力资源总监, 现任大型央企子集团工作。她既是一位资深HR,也是一位留学生妈妈。前不久给我们分享了关于留学生未来竞争力的分享如下:

中美政经关系焦灼,疫情全球化常态化影响,中国未来 5-10-20 年 的发展需要什么样的人才,是我们研判留学生竞争力的基础。此前,中国对待出国留学的方针一直是“支持留学、鼓励回国、来 去自由、发挥作用”。这一政策使得自改革开放到 2019 年, 中国各类 留学人员计已达 660 万人。近 10 年来,中国学生出国留学的数量从 2009 年的 23 万人增加到 2019 年的 70 多万人,回国学生数量也从不到 47%增加到 82%。

随着“中国制造”向“中国创造”的转型,中国的碳达峰目标、全 球的碳中和趋势,新基建、新能源、数字经济和健康医疗将替代 20 年来金 融和房地产,中国发展对各类人才的重视、渴求、引进、政策支持、经济 支持已经走到前所未有的程度和高度。

国家人才政策的指向为专业性、年轻化、创造性, 留学生这个特殊 群体恰好具备多元化背景、国际视野、独立和适应性、突破定式的思辩性 思维,和对选进性工具的操作技能,由此形成留学生们在未来国家重点建 设领域、主要经济发展区域人才竞争的独特和突优势。

Q:在留学生群体服务上,国内已经有非常成熟的市场,竟争压力极大,与这些企业或者机构相比,NAPA学院的优势或特殊点在哪里?

李柏元:首先,因为我们跟国内的教育机构学习了很多,大家都是同行,互相学习肯定是第一步。从深层次上说,我们的服务理念是满足客户需求,让学生做CEO操盘自己的升学规划项目,家长是投资人,导师是智囊团。当我们真正用心去了解学生,花心思和时间去跟学生建立信任的沟通关系基础,放手让学生做主导,学生感觉到被信任,他们的内驱力就会一点点爆发,这才是奇迹萌芽的土壤。整个项目做下来,学生的个人成长和CEO的思维习惯会让自己终身受益。

跟国内很多企业相比,我们的导师团队都是美国本土导师,他们分别来自中国、美国、印度。其中中国导师是最了解学生的,母语链接更具深度;美国导师可以保证学生在规划时,可以选择到更面向国际化的教育;而印度导师的特点在于他们非常擅长在职场上发挥自己的价值和影响力。这就是我们的最大优势,因为在留学生的升学规划上我们做到三位一体,留学、升学、就业指导全覆盖,有效帮助每一位学子实现他们的升学就业梦想。

我们还有一个特殊点在于服务的延续内容上。现在很多机构把学生送出国之后,服务就终止了,但是NAPA学院为学生提供的服务是一路延续,这得益于我们强大的导师资源,拿到offer只是留学的第一步,接下来的职业规划、就业准备、实习、职业导师…我们都有相应服务。这也是为什么远在中国的客户愿意选择我们这样的美国本土机构。整体来说,越懂行越专业的学生及家长,就越倾向于选择我们。

Q:受国内疫情影响,您觉得当下的海外留学市场发生了哪些变化?你们如何来顺应这个变化?

李柏元:虽然这两年的疫情确实影响极大,但在我们的观察中,针对留学生群体的影响还处于轻微的波动状态。新东方曾发布过一个留学生白皮书,他们通过调查发现,疫情改变留学意愿的情况仅占4%左右。究其原因,我们认为,留学是一个很重要的决定,不会一时半会儿就定下来。因此尽管受到疫情不小的影响,很多学生还是坚持自己的决定,调整相应的安排,找到更加合适的时机开启自己的留学之旅。

从好的方面来说,疫情推动了我们的数字化进程。我们在北美有线下办公室,很多学生家长在一开始咨询的时候都会过来看一下,但是我们后期真正的操作与互动其实已经转移到线上。疫情后,我们的工作开始逐步转向线上,发现与传统的见面式或者一对一拜访的服务方式相比,数字化大大提升了我们的办公效率,各项工作在处理上更加灵活。我们与学生也建立了更加紧密高效的服务关系,他们有任何问题可以随时向我们提出来。

Q:在国外创业是怎样的体验?

李柏元:我觉得在美国创业跟中国创业有一个比较大的区别点。在美国创业有一种氛围,那就是我们应该专注于做好自己的产品和服务,去研究潜在客户,不用过于顾虑一些外部因素,比如价格战这种。在国内创业,最大的挑战就是行业里的企业和产品同质化程度太高,竟争异常激烈,给我们这些创业者造成了太多焦虑。这也是我们希望NAPA学院能够先在美国发展壮大,相对成熟之后再回到国内发展的原因。

Q:作为一位已经有成绩的年轻创业者,面对众多刚刚创业或者是有创业想法的人,您有什么经验之谈?

李柏元:作为一个创业者,我曾经是一个要嘛不做,做就往大了做的人。简单来说就是搭台子一定要搭的很大。后来我来到硅谷,跟很多成功的独角兽企业家学到很重要的一点,创业的过程里,一定要从小做起,事业发展的0-1阶段,不要等到设计非常完美了才开始,而从一边做一边调整,把小事做好。

第二个就是创业非常艰辛,不是所有人都适合创业。当我们选择创业这条道路的时候,你一定要知道你身边的人都可能离开你,那么当你身边所有的人都离开你的时候,你自己还能继续吗?那这就是一个非常重要的自我的问话。创业这件事是自己决定要做,不管其他人陪伴多远,自己都要有绝地重生的反弹力。

第三点呢,我觉得一定要享受创业的过程,没必要说我一定要达到什么目标我就开心了。创业是一场马拉松,就是不断的往前走,就像你生命一样的。我身边有很多人,他们八十多岁了还在创业,激情无限。现在我觉得创业就是我的生活方式,要让自己非常快乐的去做这件事情,那么你就会持久。只要你持久,那你就会有希望就能把它做好!



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