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粉丝花钱掌控偶像生活, Peter Thiel和a16z联手投资的养成系社交公司

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钛媒体 App 2021-06-13 08:07 抢发第一评

图片来源@cheddar

钛媒体注:本文来源于微信公众号硅兔赛跑(ID:sv_race),作者丨椎名,编辑丨梓,钛媒体经授权发布。

最近一段日子,当作家Brandon Wong无法决定某天晚上要点什么外卖时,他会打开一款APP,这个APP既不能点外卖也不是美食推荐,而是一个投票应用程序——NewNew

在这款APP上,他的订阅粉丝们可以参与由他发起的“我今晚吃什么?”的民意投票,只不过需要支付5美元的投票入场“门票”。最终,多数人认为他应该选韩国料理,这也是他当天的晚餐。

“我无法决定吃中餐还是韩餐,因此这个投票对我非常有帮助……我还使用NewNew民意测验来决定那天我应该穿什么衣服,以及其他许多个人用品抉择”。Brandon Wong于今年三月在这个平台注册,大概每周会发起三到四次投票,迄今已收到超过1,700张选票。

看出来了吗?这款名为NewNew的应用程序,可让你付费以控制他人的生活。而一些用户已经在NewNew上赚钱了。

乍看之下,你脑海中是不是浮现出“楚门的世界”里的情节。先不要紧张,这里的“他人”,其实有明确的指向群体——针对的是作家、画家、音乐家、时装设计师、博客作者等创作者人群,因此,它也不仅仅是提供诸如“晚餐这样的决定,还包括文艺、设计作品的偏好,甚至人物姓名和小说情节发展。

换句话说,它提供一种使这些创作者与粉丝群体保持紧密联系的方式。更重要的是,他们可以通过这种联系获利。

目前,该应用程序仍处于测试阶段。NewNew将自己标榜为“一个人类股票市场,您可以投资购买‘股票’,以控制他们的决定并观察结果”。

虽然我们还不确定这款应用的走红潜力,但是NewNew的投资者包括Peter Thiel,无疑增加了这个新兴社交工具“含着金汤匙”诞生的色彩。

Creator Economy 新物种,投票也能“玩出花”?

当一位创作者建立NewNew帐户并有了关注者时,ta将通过拍摄一个视频片段,来发起对ta工作和个人生活方面进行投票的需求。

文章开头的小说作家Brandon Wong,除了在NewNew上解决了晚餐问题,也使用NewNew投票来决定了他接下来作品的流派,以及人物姓名和情节发展。

只要进行投票,创建者也会获得一笔收入,减去NewNew的未公开佣金。

图片来源:Dooley Social Studio

创建者可以设置问题并选择两个答案。他们的订阅粉丝付费后就可以投票,并且不限制次数。除了投票,关注者还可以支付额外费用(20美元起)要求NewNew创作者专门“定制”选择的事情,例如以他们的名字命名书中的某个角色。但创作者可以拒绝所有这些出价,这样的话关注者也不会产生这笔支出。

NewNew的诞生,背后是互联网时代下“creator economy”的推波助澜。

几十年前,"big media "掌管着人们的娱乐和新闻世界:我们阅读由记者按照编辑的命令编写印刷在报纸上的新闻,阅读大型出版社的书籍和杂志,晚上在电影院观看由少数电影公司发行的电影。极少数公司控制着我们大多数人的阅读、观看和收听的内容。

是互联网改变了一切。随着时间的推移,媒体内容的生产变得分散了。内容消费者有了更多的选择,去发现了自己真正喜欢的不同类型的内容。更重要的是,这些内容中的大部分,已经不再属于传统媒体公司。许多内容是由像我们这样的普通人所撰写和拍摄的,而不需要此前这些传统公司的安排。

这就是创作者经济的时代,在这个时代之下,不少帮助进一步连接内容创作者和内容消费者的平台及工具出现,例如我们曾报道过的“美国版微信公众号”Substack等。

NewNew则又将这种需求方和生产方之间的连接推向新的高度。

它所关注的核心动作是免费投票。这个动作几乎所有的互联网用户都不陌生。从演员到体育名人,我们看到他们在各种问题上进行社交媒体民意测验,例如为下一届颁奖典礼应穿着的服装或最适合他们的颜色。粉丝参加此类民意调查,并帮助名人做出决定。

图片来源:NewNew

来自多伦多的用户André Patrick是NewNew平台上的订阅用户。他说,自己最初加入的目的是为了与他喜欢的明星互动。“ NewNew是一种与人更亲近的、更酷的新方法,它向人们展示了(他人)平时不能看到的另一面。”

但免费投票已成为社交媒体上非常普遍的做法。将这个功能转为付费,会有多大的商业想象力?甚至不考虑盈利,单单谈流量,两个月前才启动、目前只有不到100名创作者加入的NewNew会有大众吸引力吗?

社会媒体专家马特•纳瓦拉认为,NewNew会不会引领新的社交风潮仍是谜题。

"NewNew感觉有点像TikTok和真人秀节目《老大哥》(big brother)的联姻,他们生出了这个孩子。两者都非常受欢迎”,他说,"Newnew确实有点噱头,我不知道这种新奇的价值会不会是短暂的。然而,如果为一个陌生人选择穿什么衣服能让Z世代的新新人类们感到兴奋,那么,我们可能也要对它刮目相看了。"

订阅者买单,创作者获利,平台抽佣金,NewNew继续延伸着这种商业逻辑。但这个模式在NewNew上却显得有些不自然,它会有道德考验——有没有订阅者会因为有趣和负担得起的价格而做出一些可怕的选择,走向《黑镜》式的结局?

图片来源:NewNew

英国Pearn Kandola公司的合伙人Stuart Duff提到,NewNew听起来很有趣,而且可以 "在创作者和他们的订阅人群之间建立特殊的联系"。但他补充说,在极少数情况下,这种纽带可能变得不健康。

"创作者为了吸引粉丝的投票,可能用不了多久就会走向极端,最后可能会出现自我伤害或羞辱的情况”,他说。

NewNew目前对这类担忧的回应是,"如果他们违反准则,平台将保留完全删除和禁止任何人阅其内容的权利……平台上所有人员的安全是我们的首要任务。公司会内部审查所有发布的内容,并通过人工智能标记任何不适当的内容"。

显然,这套说辞也已经很陈旧了。不知道正式推广时,NewNew的团队是否准备好迎接更猛烈的舆论风暴。

曾任说唱歌手Drake私人助理,她做了一个“违背祖训”的决定

这个本就噱头十足的APP背后,还有着大量投资界“聚光灯”级的投资者,包括硅谷风云人物Peter Thiel、美国领先的科技投资基金Andreessen Horowitz,以及好莱坞演员Will Smith。

而NewNew创始人Courtne Smith,本身就已对“聚光灯”更为熟悉:她浸淫美国名利场多年,在成为企业家之前,她为加拿大说唱歌手Drake工作了10多年,曾任其个人助理及管理团队成员,负责接洽商业活动。

图片来源:NewNew

Smith是一名在多伦多出生和成长的黑人女性。这也为NewNew这个创作者社区积累原始KOL资源起到了关键的作用(Smith曾透露,Drake也在关注NewNew的发展)。

两人如此长久的合作关系,有着一个近乎“赌局”的开始。他们认识时,Drake作为多伦多的青少年演员,在Degrassi: The Next Generation节目中刚刚成名。在Drake还没走红全球的职业生涯初期,Smith的牧师父亲就鼓励她辍学并担任他的私人助理。从朋友到助手,也成为了一个相当自然的过渡。

虽然Smith的职业背景基本围绕着时尚界和娱乐界,但她总感觉科技行业在召唤着她。"科技是宏大而有影响的事情,并且有办法给世界带来最大的变化,"她说。

过去近3年,Smith一直投身于NewNew这个创业项目。该想法源于她更早之前开发的名为Suprize的小众应用程序,该程序允许用户参与测试挑战获得免费赠品。

正是在开发和推广Suprize这款应用时,Smith意识到,用户如何进行选择和决策的行为,有着更大的想象空间。于是,她与有着数字咨询背景的开发者 Filip Diarra迅速从Suprize转向NewNew的开发。

两人如此理解这款产品——NewNew提供了一种双向的利益分配机制,而且将和其他内容创作平台存在“共生关系”。这个机制下,五美元只是一个为了获得乐趣和奖励而付出的小数目。

“有了NewNew,你实质上就成为了一个人的利益相关者,因为你在一些影响他的事情中拥有发言权。这建立了一个沉浸式,高度互动的平台,双方——投票发起人和投票用户——都将获得奖赏和愉悦……

你最喜欢的艺术家使用了蓝粉相间的颜色创作了一幅艺术品,而这正是你投出那一票的结果,这对很多人来说是一件非常酷的事情。

另外,对于创作者来说,你正在建立一个与你所做的事情如此契合的社区,你的订阅者将成为你的传道人。因此,当你准备出售某本书或艺术品时,他们会帮助你推广它,因为从本质上讲,他们以自己的方式帮助创作了它。"

虽然许多人可能会质疑,那么那些对创作者的日常生活方面进行投票,又对粉丝人群/投票人群有多大 "好处"?

Smith对此也能自圆其说。她认为,这只会进一步加强双方的联系。“几乎越是平凡普遍的问题,表明你对这个人就越感兴趣。这让人感觉很亲切”。

当然,并不是所有投资人都会对NewNew这个idea感到兴奋。

在向投资者发送了近250封电子邮件均遭到冷淡处理后, Smith迎来了自己的“伯乐”——著名投资机构Andreessen Horowitz(以下简称"a16z")。她打动了a16z的合伙人Connie Chan

两人于2018年12月在a16z位于门洛帕克的办公室进行了会面。和许多经典的创投故事一样,Smith用一个朴素大胆的想法成功打动了Connie Chan:建立一个不需要广告收入的社交媒体应用程序,那就是NewNew。

这是一个违背硅谷互联网创业“祖训”的想法。要知道,广告收入是帮助Facebook和Snap等社交媒体巨头成为宇宙级公司的原因。但这也正是Connie Chan欣赏NewNew的一点。两人的会面非常顺利,直接促成了Andreessen Horowitz成为NewNew种子轮的主要投资者。

种子轮融资于2018年底结束,但交易的规模和估值仍未知。根据Pitchbook的数据,该公司在种子轮结束后不久,于2019年初又筹集了381万美元资金。

图片来源:NewNew

接下来,NewNew能否接过已经“过气”的clubhouse的大旗、成为社交媒体的“next big thing”?我们中是否会有成千上万的人,开始热衷于为自己喜欢的小说家或歌手晚饭吃什么而投票?

选择由你决定。

参考资料:

1.The app that lets you pay to control another person's life ,BBC

2.From Drake’s Entourage to Tech CEO,thecut

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所属栏目: 社交
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