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资讯 > 电子商务 > 寡妇村来了新客人:游学阿里的非洲妹子,想改变乡亲们的命运
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寡妇村来了新客人:游学阿里的非洲妹子,想改变乡亲们的命运

时间:07-12 15:02 阅读:4310次 转载来源:天下网商

摘要:两周的阿里之旅,让利亚定下了一个更大的目标——她想让整个非洲都能买到自己平台上的手工艺品

 

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文 / 天下网商记者 刘卓然

1994年4月7日,非洲中东部国家卢旺达发生内战,胡图族对图西族和胡图族温和派进行了有组织的灭绝式屠杀。据外电报道,短短100天内,卢旺达全国700万人口中有超过80万人死于非命,400万人无家可归,其中有200万人成为难民逃往国外。

这场浩劫发生时,利亚(Leah Uwihoreye)还不满一岁。她只知道,她的家人幸运得躲过了这场灾难。由于局势动荡,父母在大屠杀爆发前,就带着一大家子人投奔了在乌干达的祖父母,而利亚出生的地方,正是乌干达的难民营。

大屠杀一年后,利亚随父母回到了卢旺达。在11个兄弟姊妹中,利亚是一个学习出色又有点叛逆的姑娘。计算机专业本科毕业后,她没有像其他同学一样忙着找工作,而是捣鼓起了自己的手工电商平台。她的想法很简单,就是帮助卢旺达大屠杀中幸存的寡妇,帮她们制作的手工艺品通过电商卖到国外市场。

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利亚的供应商是卢旺达当地村落的贫困妇女

去年7月,利亚在卢旺达举办的Youth Connekt非洲青年峰会上,第一次见到了她心中创业者的偶像——阿里巴巴集团董事长马云。在这次峰会上,马云宣布阿里巴巴将资助200位非洲青年企业家到杭州阿里巴巴总部学习。在台下听到这个消息,利亚激动极了。由于申请者竞争激烈,利亚在第二年才如愿以偿,申请成功。6月18日,她第一次从非洲来到中国,成为阿里巴巴互联网创业者计划(eFounders Fellowship)第三期学员,也是第二批非洲创业者学员。

利亚说,没来中国前,她只知道中国很大,风景很美;在杭州学习一周后,利亚则感叹道:“中国发展的速度太快了。不管是吃饭还是购物,到处都是科技的身影。”

寡妇村的新客人

在非洲,没有人不知道卢旺达大屠杀。

那场近4个月的种族杀戮,改变了整个国家的人口结构。全国14岁以下的儿童占到了总人口的近一半,大批妇女失去丈夫成为寡妇。在卢旺达的一些乡村,甚至出现过没有一位男性的寡妇村。受传统文化习俗影响,寡妇们大多不会再婚,只好靠制作一些手工艺品,维持基本的生活。

利亚第一次接触到寡妇村,是在她决定创业之后。在这之前,那次巨大的国家浩劫还停留在历史课本、纪录片、以及每年一次的大屠杀纪念日中。

因为学习不错,利亚从小到大争取到了不少奖学金。尽管家境普通,家中有其他10个兄弟姊妹,利亚还是靠着自己的努力念完了大学。计算机专业毕业后,一部分同学在卢旺达新兴的科技公司找到了工作,但更多的同学面对的是“毕业即失业”的窘境。

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利亚在阿里巴巴商学院和学生交流

“卢旺达的电商还在起步阶段,完全不像中国,有那么多科技公司。”利亚对《天下网商》说,毕业后,她没有像同学那样忙着投简历,而是干脆创办了一个手工艺品电商平台,取名“卢旺达制造”(Made in Rwanda)。而她的供应商清一色全是女性,她们来自四个不同的村庄,有不少人都在1994年的那场灾难中失去了丈夫。

在利亚探访这些村落前,当地妇女们想要卖包,只能等着货贩上门收购,再通过层层转手,倒卖到大城市的商铺。而利亚的到来,让她们知道原来手工艺品还能通过一个叫“电商”的东西打开销路。

一年前,利亚的手工电商平台正式运作。她惊讶地发现,平台大部分订单都来自卢旺达之外的非洲国家,甚至还接到过来自美国的订单。平台上最为畅销的产品,是一款标价10美元的非洲印花土布拼接编制材质手拿包。利亚猜测,独特的非洲风情加上手工艺品背后的卢旺达故事,或许是异国消费者青睐这些手工艺品的原因。

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利亚把卢旺达妇女手工制作的包包搬上了电商平台

卖遍整个非洲

最初听到女儿要创业的消息,利亚的父母说什么也不答应。“你就不能先去公司上几年班,再出来创业吗?”在企业干了一辈子的父亲觉得利亚太冲动了。

利亚却不这么看。学IT出身的她,在大学期间就在多家公司实习过。“我想为自己工作。”利亚打定主意要创业,最后做小本买卖的大姐支持了妹妹一把,给了她一小笔启动资金。

不过,在父母面前十分要强的利亚,内心深处也有着对平台未来发展的疑问。“我们的平台现在发展一年了,但是销售不太稳定。”利亚还苦恼着,怎样进一步打开平台的知名度。

在6月梅雨和酷暑交织的杭州,利亚找到了一些新线索。“我从来没遇见过这么多非洲初创企业家!有做电商的,有做支付的,有做物流的,还有大数据和AI技术!”在杭州的两周,利亚结识了不少非洲青年创业者,只要一下课她就忙着和新认识的小伙伴交流。“我想着,或许可以和这些创业者进行合作,开拓新市场。”

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利亚和同学们在刻有“永不放弃”的石碑前合影

在这次学习之旅中,利亚印象最深刻的就是参观马云创办阿里时当做办公室的湖畔花园寓所,她说那间公寓像极了她在卢旺达首都基加利的办公室。和她一起打拼的,还有她的几个大学同学。

“我没来中国前,就知道阿里巴巴的故事了。之前,我以为阿里就是一个特别大的电商平台,来到杭州之后,我才发现阿里原来有很多公司组成,已经是一个成熟的生态系统了。而这一切的起点,都发生在湖畔花园那座公寓里!”利亚越说越激动,眼神中透着光芒。

6月28日,利亚第二次见到马云。在和学员现场交流中,马云鼓励他们:“接下来的20年里,你们要给非洲带回100个阿里巴巴一样的公司,出现1000个非洲的马云。”马云说,尽管物流、移动支付等领域还不发达,但这正是年轻人创业的机会。“你们要和数以百计的e-founders一起合作。回到非洲,种下种子,永不放弃。”

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马云鼓励非洲青年创业者,要成为非洲互联网创业的种子

受到鼓舞的利亚说,她的新目标是帮助卢旺达妇女的手工艺品卖遍非洲。“当我亲眼看到中国因为电商所发生的改变,当我听到老师们分享的阿里从无到有的创业故事,我想,是时候把自己的目标定得更大一点了。”

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