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B轮2.1亿,合作客户超350家,创业后才发现,20年的星际争霸没白玩

时间:03-25 21:41 阅读:5917次 转载来源:创业邦

51VR创始人兼CEO李熠

关注新商业时代,寻找下一个王兴、程维、张一鸣,就看创业邦 「100未来领袖」 。本文系第97篇报道。受访者是“51VR”创始人李熠

星际争霸、德州扑克、51VR,是李熠最热爱的三件事。看似毫无关联的三个名词,前两者却成为李熠后来创办51VR的重要因素。

李熠2008年重庆大学毕业后即加入当代集团,2010年即担任当代旗下商业板块总经理,2014年,一次美国的自驾旅行,让李熠身份多了一个标签——51VR创始人兼CEO。

2014年国庆,李熠与朋友前往美国西岸自驾游,期间拜访了自己在硅谷7年的星际争霸队友Viet,在Viet家中借宿的两天中第一次见识到了VR,随即带回一台Oculus DK2回国。

“当时的一个想法是,VR这样改变未来的新科技是继星际争霸和德州扑克另一个能唤起我本质热爱的事,自己能不能做成不知道,但错过一定会后悔。”李熠回忆称。

随即在2015年1月,51VR正式成立,打造VR样板间。不久,51VR产品在国内外300多个项目得到实践后,李熠开始向汽车、教育、游戏等方向拓展VR边界。

如今,51VR已合作国内外超过350家客户,其中包括了万科、碧桂园、华润、宝马、威马汽车、汽车之家等企业。客户和业务保持了超过400%的快速增长。去年年底,51VR又完成B轮2.1亿元融资

但至今,李熠仍念念不忘因星际争霸而促成的今天的51VR。

除了因星际争霸队友得到创办51VR的想法外,李熠称,初中他就开始接触这款游戏,到现在已经20年了; 2009年接触德州扑克,至今已快10年。在星际争霸、德州扑克中,考验的是关于对人的理解、数学和逻辑、逆顺境的情绪管理能力以及必要的运气。

“这些因素汇集在一起的竞技场景深深吸引着我,51VR这家新科技公司亦是如此”。

在VR寒冬中结合AI行走

2015年到2017年这三年期间,VR的发展历程令人唏嘘,短短三年,这个行业经历了从被疯狂热捧到行业大洗牌,再到如今的理性增长。

2014年,Facebook以20亿美元收购Oculus,VR技术几乎轰炸了整个世界,2015年VR行业进入大狂欢,不论是投资人、老牌企业、还是新创公司,都不想错过这班车。

而在2016年下半年开始,VR进入资本寒冬,同时出现了行业大洗牌,国内外很多企业因没能度过寒冬相继死去,其中就包括了曾被称为全世界最智能的摩托车AR头盔公司Skully、Vrideo等早期进入行业的企业。

就在大部分人开始唱衰VR时,李熠不相信VR技术只是昙花一现。

这种自信来源于51VR在房地产领域作出的成绩,除了通过资本市场能够获取发展资金外,房地产VR业务为公司带来了健康的现金流也成为发展的底气。

除此之外,李熠是一个特别能拥抱新技术的人,擅长寻找不同行业,不同技术领域之间的跨界融合点。如新科技行业与房地产、汽车等传统行业的结合点,VR/AR与AI技术之间的融合点。

VR样板间

2016年下半年,VR行业进入寒冬, AI的春天再次开始。

李熠开始思考如何在立足计算机图形学的基础上结合AI,甚至帮助AI给客户创造更多新价值。

这也有了后来的新产品RealHugo——虚拟世界中的AI销售。客户可以直接通过在VR中与AI销售交流获取看房所需信息。

RealHugo

而2017下半年,李熠有了更大胆的想法:“地球克隆计划”——打造一个无比接近真实的虚拟世界“51World”,用以帮助企业和个人更高效、安全和真实的体验世界、训练AI和模拟预测。

相继而来的是瞄准自动驾驶产品的三款产品:1、用 VR 进行自动驾驶训练的 Cybertron-Zero;2、为消费者提供自动驾驶沉浸式乘车体验并为自动驾驶公司搜集消费者体验数据的 Cybertron-Matrix;3、以及为自动驾驶实路测试人员设计的 AR 眼镜 Cybertron-Eyes。

与目前百度的阿波罗自动驾驶仿真平台的市场和定位略有不同,51VR的目标是打造一个更为通用的平台,作为第三方仿真平台服务,兼容更多数据标准。“这样支持的功能需求也将更广泛”李熠补充说道。

之所以能在行业寒冬中作出系列重大决策, 李熠后来总结, 一方面是坚信VR不会是昙花一现,另一方面则来自德州扑克中自我认知的提升。

李熠是近10年的德州扑克玩家,典型的TAG牌手( tight-aggressive player(英文缩写是:TAG)的意思是紧凶玩家,也就是翻牌前玩的起手牌比较少,但是一旦进入翻牌就玩得很凶 ),这一点深刻影响了他在行业寒冬中敢于下重注,尤其在底层技术的研发上,从吸引人才上便可略知一二。

人才比拼

科技领域最稀缺的就是人才,也最需要那个会“庖丁解牛”的人,科技公司比拼到最后的还是人才,李熠深谙这个道理。

2018年2月,51VR迎来CTO兼首席科学家王立峰博士的入职,王博士作为计算机图形领域的领军人物,在行业拥有近20年的经验,曾先后就职于微软亚洲研究院,Autodesk等企业。

CTO兼首席科学家王立峰

“地球克隆计划”那场发布会上,王立峰全程参与了活动,但当时加入51VR还心存犹豫。

会后,李熠对王立峰畅谈了自己对人工智能虚拟数据中心的愿景,以及当时确定无人驾驶方向的首选落地。这对在计算机图形领域多年的王立峰而言,极大地激发了他加入团队的意愿,“因为我本人非常好看VR+AI新科技对未来的影响。”

后来王立峰分析称,其实目前多数人工智能公司目前在算力和算法两个方面差距并不大,最关键的核心竞争力落在数据上。人工智能的训练需要大量的数据作为支撑,而现实中数据的获取成本很高,很难在短时间内满足人工智能训练所需的数据。而通过计算机图形学技术可以在短时间内生成各种条件下海量的虚拟数据,以满足人工智能训练的需要。

“这个背景这也是我决定加入到51VR的关键因素。”

王立峰加入51VR后,进行了三方面的重点发力:推动51VR人工智能虚拟数据中心的研发落地;完善VR、AR、3D等泛计算机图形学领域的产品落地应用;提升研发团队的研发水平,扩大全球研发人才储备。

而在人才吸纳和培养上,51VR已形成企业文化——招纳ACE级别的人才。

李熠解释称,ACE级人才具体分为两类:

一类是富有创业激情的大牛,这类人才通过在行业里经过多年不断的积淀,具备非常丰富的经验,与此同时还不满足于现状,还想再做出一番事业,想不断挑战自我潜能;

一类是聪明且勤奋的年轻人,这类人才可能刚工作不久,没有一定的工作经验或者行业经验,但是自驱力很好,自我学习能力很强,能通过不断的实践和自我学习在短时间内快速提升自己的能力和专业水平。这类人才选拔中,51VR将通过与高校的合作进行引进和吸纳。

但,“不管是在过去3年,现在,还是将来,51VR会一直花大量的时间、资源去寻找,吸引优秀人才,”李熠这样说道。

51VR早期投资人之一,云九资本董事总经理、光速安振副总裁王京着重强调,在这个行业,谁能聚集更多优秀的人才,谁就掌握了主导权。“而李熠对人才的诉求和渴望,以及招揽人才的能力我们非常认可。”

如今,51VR已在北京、上海、成都、硅谷和法兰克福设立研发中心。目前近300人的团队中,65%以上为计算机图形学、机器视觉及深度学习等领域研发人员,来自于清华、浙大、上海交大、斯坦福、UCL、UIUC等高校,曾就职于微软亚洲研究院、Autodesk、Crytek、CCP、动视暴雪、维塔士等公司。

VR+AI的商业畅想

毫无疑问,AI+VR结合,将使得很多事情变得更加智能与合理,人机反馈模型也将更多地转向预测模式而不是反应模型,人工智能的加入才能让VR的虚拟世界显得更真实。

在李熠心中,VR+AI会更是人类经济社会的基础设施,会融入到日常生活和工作中。当初王京投资51VR的时候,同样认同李熠的判断,所以在项目很早期时,就成为51VR的投资人之一。

结合51VR目前的房地产行业为例,经过三年的验证,通过省时间、省成本、异地销售、高溢价点传达等,虚拟现实技术结合人工智能技术确实给房地产行业带来了实际的价值。“从很多开发商多次复购,客观的体现了技术带来的经济价值”。

除了在房地产上小试牛刀外,51VR另一个重点业务是在汽车行业发力。

自动驾驶是人工智能当前最大的应用之一,可以说接下来3到5年内,自动驾驶会大量出现在生活中。过去几年,资金的投向和实体企业开始大规模转型,拥抱自动驾驶。

这一强劲的势头,激发了李熠想用人工智能结合VR技术在自动驾驶领域做点事。

但现在的自动驾驶遇到的问题并不是算法、传感器和激光雷达不够好,而是自动驾驶在接下来3到5年最大的挑战有很多的极端情况:不知道机器人会做什么样决策,因为它涉及到安全,跟其他的AI不一样。

“如果说某一个场景下算法失效,甚至是传感器失效的话,就可能造成生命安全,跟金融交易或者跟其他娱乐体业完全不一样,这是最大、最严峻的挑战。”李熠解释。

这直接折射的本质问题是训练数据获取成本很高,数据量达不到实际训练的需求。所以才有最近的Uber自动驾驶车祸的出现。

李熠的想法是制造一个虚拟的世界去帮助自动驾驶汽车训练。这样让自动驾驶汽车训练单一场景下各种负责路况、工况等成为可能。

“而在现实生活中,比如说在二环制造车祸来测试自动驾驶汽车,这没办法做到。再比如说训练停车入库系统,现在很多算法无法测试到倒车时下面有一个坑会掉下去,如果没测试这个Bug,就不会知道有一百万个情况让你的车处于危险的状况,包括雨水天气和阳光照射等,而在虚拟世界这些都可以创造出来”李熠解释。

这也就有了后来的“Cybertron”自动驾驶系列产品:Zero、Matrix和Eye,分别用于可视化交通环境模拟、传感器数据仿真、沉浸式的驾乘体验、自动驾驶系统运行状态监督等。

模拟驾驶

按照李熠的话说,平台未来可以在一天时间左右构建出一座城市,在系统道路中还原城市的各种情况。李熠还想利用平台用3到5年的时间去解决人机交互体验中头晕等不良反应问题。

而在这一领域,王京认为, VR+AI新一代的人机交互方式,是必然会发生的趋势,并不取决于硬件、人们的使用习惯、市场、资本等因素的变化。

“同样,这个市场陆陆续续也会有更多的玩家进场”,王立峰补充。

所以,未来VR+AI的应用将渗透到人类生活的各个方面,这个市场也将变的越来越热闹,越来越有趣。

作者:L,关注前沿科技领域,报道有趣的、有商业价值的公司、产品以及相关的人和事。 邮箱:lili.li@cyzone.cn

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