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PPT的奇幻人生:如何在产品不被看好时打败竞争对手,死里逃生?

时间:01-08 16:34 阅读:62312次 转载来源:猎云网

摘要:PowerPoint不是第一个在个人电脑上创建演示文稿的软件

走进大厅发表演讲实在是令人畏惧,演讲者回忆说,但是“幸亏还有投影仪和各种技术帮助我们。”所谓的技术就是PowerPoint,微软的演示软件。而这名演讲者就是时任美国国务卿的科林·鲍威尔(Colin Powell)。

鲍威尔在45张幻灯片中,展示了一些文本片段,其中一些则用照片或地图进行了修饰。有一些甚至嵌入了视频。在75分钟的演讲中,科技完美运作。几年后,鲍威尔回忆道,“当我经历这些时,我感觉很棒。”

2003年2月5日,他在联合国安理会面前的演讲目的是,要以一种“强有力的方式”来论证布什政府与伊拉克开战的最终理由。在这一点上,他成功了。而其实总统当时已决定开战,鲍威尔的演讲并没有实质效用。接下来的一个月里,美国、英国、澳大利亚和波兰接连发动了侵略。

鲍威尔的演讲生动地说明了,到2003年,在世界大部分地区,PowerPoint已经成为一种几乎不可避免说服工具。美国国务院和中央情报局官员将一个国际联盟推向战争使用的工具,也被学童用来做关于行星、企鹅和诗人的课堂报告。微软自诩地球上每七个人就有一份演示文稿的拷贝,总计有12亿。虽然没有人统计过,但我们用过的幻灯片肯定达到数十亿。PowerPoint的影响如此之深,以至于公知纷纷谴责该软件对思维本身的影响。

PowerPoint在现代生活中如此根深蒂固,它的历史可能看起来很奇怪。 但是,作为一个商业产品,在三十年前,即1987年,它已经有了明确的一生。值得一提的是,创建PowerPoint的硅谷公司的创始人并没有着手制作演示软件,更不用说打造一款可以改变世界范围内团队交流的工具了。 相反,PowerPoint是一个从破灭幻想中的复苏,把挣扎的创业公司从失败的边缘拉回来,并且远远超过了创造者的意料。

PowerPoint不是第一个在个人电脑上创建演示文稿的软件。从1982年开始,大约有6个其他的程序在其问世前就上市了。它最终所占主导地位不是先发优势的结果。更重要的是,它的一些与人熟知的特征,包含文字和图形的幻灯片的中心主题;项目符号列表;幻灯片;幻灯片排序;即使是幻灯片之间的动画转换,也不是由PowerPoint创作的。然而它已经成为了演示软件中的当红品牌,因为“PowerPoint”已经意味着可以创建任何文稿。

和它的前身一样PowerPoint的主题是直接来自于摄影世界。PowerPoint一些演示程序实际上生成了35毫米的幻灯片,用于放映。不过,在大多数情况下,早期的程序都创建的幻灯片都是在印在纸上,以便纳入报告中,转移到在投影仪上使用,或者以数字文件保存在电脑显示器上。

其结果是,上世纪80年代商业软件市场正在经历高速增长,他们的程序可以生成电子表格、文档、数据库和商业图形,每一个都是价值数百万美元的类别。当时,评论家们认为商业软件的泛滥是办公室自动化的一个新阶段,计算机的使用已经超出了会计部门和办公室精英的范围。新业务软件的理想和实际用户都是白领,从中层经理到高管。

在这样一个个人电脑称霸美国办公室的时期里,PowerPoint出现了。一个主要的催化剂是IBM于1981年推出的个人电脑。

上世纪70年代,“未来办公室”的技术社会愿景已经奠定了这一入侵的基础。在富士施乐公司(Xerox)的帕洛阿尔托研究中心(PARC),它产生了,就像在现今世界,我们认为一切都是理所当然的。该网站成立于1970年,旨在发明用于未来白领办公室的计算机系统。该公司希望在这一领域占据主导地位。许多聪明的年轻计算机科学家和工程师在研究中心工作,他们来自麻省理工学院高级研究计划局(ARPA)、卡内基梅隆大学、斯坦福大学、加州大学伯克利分校、犹他大学和斯坦福大学的主要计算机科学专业。

1972年,PARC的研究人员开始专注于一台被称为Alto的个人电脑。在Alan Kay,Butler Lampson,Bob Taylor和Chuck Thacker的带领下,他们被一个非凡的想法所吸引:在未来的办公室里,每个人都会拥有像Alto一样的专用计算机。而且,这些计算机可以彼此连接,也可以连接到本地和远方的其他大型计算机。这种网络将形成远远超出任何一台个人计算机的通信和计算资源的网络。为了实现这一愿景,以太网出现了,PARC通用分组协议或者PUP,这是当今互联网的TCP / IP标准的重要前身。

Alto的制作者们强调了这台机器的图形功能,将计算机大部分的硬件和软件用于在屏幕上呈现高分辨率的图像,包括排版、绘图、数码照片和动画。这是当时主流计算机从使用穿孔卡片、纸张打印、电传打字机和“哑”终端迈出的一大步。用户通过图形界面与之进行交互,以访问、生成和操作信息。即使是文本也被当作图像处理。这台电脑是通过标准键盘和当时从Doug Engelbart的实验室里出来的新鼠标来控制的。

在Alto的编程语言中,图形化的计算最为明显的被称为Smalltalk。由Kay,Dan Ingalls,Adele Goldberg和其他合作者开发的Smalltalk不只是一种编程语言,这也是一个编程和用户环境。它将图形用户界面(GUI)引入到个人计算中,包括具有重叠窗口的隐喻式桌面,上下文和弹出式菜单,文件浏览器,滚动条,鼠标点击选择,甚至剪切,复制和粘贴。

虽然这种创新表面上是专有的,但在上世纪70年代末,施乐的管理人员和研究中心的工作人员经常与外部人员讨论他们的发现,并在期刊上发表关于Alto系统的详细信息。毕竟,PARC的研究人员也是ARPA中的计算机科学家和工程师。许多看过Alto系统的访客认为这是一场变革。

其中一位参观者是苹果联合创始人,史蒂夫·乔布斯。继1979年施乐公司对苹果公司的投资后,PARC的研究人员向苹果公司的工程师和管理人员详细地展示了以前为施乐公司内部人员保留的Smalltalk和其他程序。乔布斯因为所见,决定调整当时苹果公司正在开发的商业计算机Lisa的方向,而充分接受了PARC。几年后,当乔布斯从Lisa项目中转移出来的时候,他抓住了另一项旨在创建低成本计算机的工作,并把它使用了PARC的模式。那台电脑就是麦金塔(Macintosh)。

这一切与PowerPoint有什么关系?苹果公司把资源——人力和资金都放在了Lisa和麦金塔的PARC模式上,但并不是所有人都对此感到高兴。特别是那些努力维持现有的苹果二号和三号线的人感觉到他们的努力正在被削减。到1982年,Apple III的产品营销经理Taylor Pohlman和Apple II和III的软件营销经理Rob Campbell已经不耐烦。他们辞职并一起开展业务,创立了创建PowerPoint的公司。

但是PowerPoint完全不是他们最初的计划。

让Pohlman和Campbell联合的一件事,就是他们从Lisa和Macintosh项目中脱颖而出。 虽然Pohlman和Campbell都有技术头脑,但他们也面向市场和销售。 在苹果之前,Pohlman曾在惠普公司上市,Campbell经营一家小型会计软件公司。

他们俩在1982年离开了苹果公司,到1983年初,他们获得了60万美元的融资,创立了一家名为Forethought的软件公司。非常讽刺的是,这家创业公司的目标是将PARC的编程用语带入IBM个人电脑。 那一年,苹果Lisa出现,价格接近1万美元(超过现今的25000美元)。 两年前,施乐公司以更高的价格将自己的个人电脑施乐星推向市场。

Forethought的创始人打算通过整合Alto的Smalltalk:面向对象编程的一个重要方面来超越Star和Lisa。在面向对象编程中,数据和过程被组合在“对象”中,通过在它们之间传递消息来相互作用。 支持者认为,面向对象编程的模块化使得开发更加快速,提高灵活性和动态变化。

Pohlman和Campbell设想了一个名为Foundation的面向对象软件平台,该平台以文档为中心。每个基础文档都像Smalltalk中的一个对象,业务用户将与其他文档缝合在一起,创建一个报告,包含最近销售的图表,客户特征的统计分析,对产品提议的更改的图形,和一段说明文字。用户将通过点击鼠标来选择文档,然后上下文菜单将提供适合于该类型文档的选择。

Forethought组织起来后,引入了施乐PARC的软件开发人员,他们熟悉面向对象编程和所见即所得(WYSIWYG)的应用程序,其中屏幕上显示的文本和图形看起来与打印出来的方式非常相似。 为了创造某些功能,创业公司与外部供应商进行交易; Forethought还从Digital Equipment 公司购买了一台功能强大的VAX电脑,用于软件开发工作。

一年内,公司遇到了困难。 一方面,开发者们越来越担心某些个人电脑(如果有的话)足够强大来运行Foundation。

更令人担忧的是,甲骨文公司(Oracle)宣布,将需要另外一年的时间来履行数据库代码的合同。这意味着Foundation的启动将会受到拖延。Forethought在资金上运行具有风险,没有自己开发数据库的资源。实际上,公司正面临着一场生存危机。

管理层和投资者决定“重新启动”Forethought--这是硅谷现今的一个“支点”,而不是清算公司。 在Foundation的工作被搁置,而公司专注于软件发布,即制造,营销和支持其他人编写的计算机程序。 Forethought的出版部门在Macware品牌下为苹果的麦金塔制作软件。这的确成功了。奇怪的是,它最大的打击是一个名为FileMaker的数据库程序。

随着FileMaker销售的增长,Forethought开始开发自己的新软件产品。这一新的努力是Robert Gaskins的一个成果,他是一位成功的计算机科学家,被聘用来领导Forethought的产品开发。他又聘请了一位年轻的软件开发人员Dennis Austin,之前曾在Burroughs开发编译器,并在笔记本电脑启动时贡献了GUI操作系统。

Gaskins和Austin密切合作,设计并制定了Forethought的新产品。Gaskins发现了演示软件是个机遇,并相信他们可以将PARC惯用语运用到其中。他设想用户在一个图形化的环境中创建文本和图形的幻灯片,然后将它们输出到投影仪,并通过网络和电子邮件通过电子方式共享它们。演示文稿将直接从业务用户的头脑中产生。

虽然Gaskins对这个新产品的最终目标,被称为Presenter,旨在把它引入IBM个人电脑中,他和Austin很快意识到苹果的麦金塔是更有希望的初级目标。第一个版本的Presenter指定了一个程序,允许用户打印出苹果新发布的激光打印机,LaserWriter,并将打印输出到透明胶片上,以供投影仪使用。

Austin很快就在Lisa上运用苹果Pascal编程,最终改用麦金塔。了开发人员Tom Rudkin也尽了力,他们让麦金塔的用户界面和操作模式尽可能地紧密地结合在一起。实际上,演示者的源代码包括苹果提供的处理文本的代码。

1987年4月,Forethought公司将它的新演示程序推向了市场,就像它被计划的一样,但只是名称不同。Presenter现在是PowerPoint 1.0,是一个众所周知的一夜成名的Macintosh用户。在第一个月,Forethought预订了100万美元的PowerPoint销售额,净利润为40万美元。在PowerPoint推出刚过三个月后,微软以1400万美元现金购买了Forethought。

虽然PowerPoint从一炮打响,但它面临着激烈的竞争,而几年来,Lotus Freelance和Harvard Graphics占有更大的市场份额。PowerPoint的引爆点出现在1990年,当时微软发布了捆绑策略,开始销售微软Office,它将微软Word、Excel和PowerPoint合并为1000美元。此前,每一种分别卖500美元左右。

由于大多数个人电脑用户都需要文字处理器和电子表格程序,微软Office的价格令人青睐。 另一方面,PowerPoint的竞争对手则认为这种策略是免费赠送PowerPoint的。 而在二十多年的时间里,微软的竞争逻辑被证明是无懈可击的。

如今,商业软件市场再次转变,微软Office现在必须与Google,LibreOffice等公司的类似捆绑软件完全免费竞争。生产力软件通常驻留在网络中,而不是在用户的设备上。同时,全球个人电脑的主导模式已经从桌面电脑,笔记本电脑转向智能手机。到目前为止,还没有出现类似于二十世纪七十年代从施乐PARC那里获得的个人计算的新视野。 所以目前看来,PowerPoint,就像我们所知道的那样,在这里停留。

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