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资讯 > 人工智能 > 硬创先锋 | 获珠海政府投资 这家创企要做人脸识别专用机芯
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硬创先锋 | 获珠海政府投资 这家创企要做人脸识别专用机芯

时间:01-02 00:00 阅读:43484次 转载来源:智东西

摘要:看点:90%手机和70%智能设备采用的都是ARM架构芯片,人人智能瞄准的就是这一市场。导语:大家新年快乐!最近半年以来,人工智能的发展重心逐渐从云端向终端转移,相伴而生的是人工智能芯片产业的全面崛起。智东西历经数月,首次对人工智能芯片全产业链上下近百间核心企业进行报道,覆盖国内外各

看点:90%手机和70%智能设备采用的都是ARM架构芯片,人人智能瞄准的就是这一市场。

导语:大家新年快乐!最近半年以来,人工智能的发展重心逐渐从云端向终端转移,相伴而生的是人工智能芯片产业的全面崛起。智东西历经数月,首次对人工智能芯片全产业链上下近百间核心企业进行报道,覆盖国内外各大巨头玩家、新兴创企、场景应用、代工生产等,全面深入地对AI芯片产业发展、创新创业进行了追踪报道。此为智东西AI芯片产业系列报道之一。

正如智东西在《读懂安防江湖30年血战 就知道人工智能为什么火!》一文中提到的,在这一轮人工智能浪潮兴起的过程中,AI+安防成了人工智能行业落地最为炙手可热的领域之一,大大小小的公司争相涌入市场。

创业公司切入安防领域一般有以下几个路径:芯片、板卡、软件平台,一家名为人人智能的初创公司切入的方向就是板卡+软件。不过和许多专注于安防摄像头智能化升级的初创公司不同,人人智能瞄准的是智能设备这个更大的市场——包括智能摄像头、到智能门禁、以及智能酒店身份识别终端等等。

智东西在近日专门来到了人人智能的北京办公室,与创始人兼CEO王海增详细聊了聊,发现这家公司不仅与珠海市政府与ARM中国人工智能部门关系密切,其人脸识别“机芯”模块也已经有了上万块的订单。

▲人人智能创始人兼CEO王海增

成立两年多,曾获珠海政府投资

人人智能成立于2015年,专注于终端人脸识别比对,目前团队有30多人,在珠海、深圳、北京都设有办公地点,其中北京部门为研发中心,人数较多。此前,人人智能曾经获得由英诺天使、臻云创投、珠海高新创投、ARM等联合投资的一千多万天使轮融资,目前其数千万A轮融资正在结束当中。

王海增为公司创始人兼CEO,曾在华为、华三通讯、中星微公司就职,有着十多年安防摄像头+芯片的从业经验,还曾参与过奥运人脸票证和天安门人脸布控系统的研发。

▲人人智能团队合影

除了王海增外,公司还有几位联合创始人:销售负责人李英浩、首席架构师王勇、运营负责人龙瑾湘,分别都有着十多年的相关经验。公司的核心团队来自英特尔、中科院自动化所、台联电、中星电子等,工作年龄平均在15年以上,累计销量超百亿元的产品经验。

推出ARM架构人脸识别板卡,落地三大行业

由于ARM架构具备低成本、低功耗、高能效比等众多优势,一直广受高通、华为、瑞星微等众多芯片厂商的欢迎。

目前,使用ARM架构的芯片每年出货量已经达到了200亿颗,90%的手机和70%智能设备采用的都是ARM架构芯片(比如),行业已经进入大规模量产、产业链成熟的地步。

人人智能瞄准的就是这类使用ARM架构芯片的终端设备。今年6月,人人智能曾经推出一款人脸识别“智能机芯”模块,基于ARM芯片架构进行研发,其中集成了人工智能操作系统FaceOS。

▲前:人人智能“智能机芯”模块,后:酒店人证识别设备

这款模块板卡可以嵌入到智能摄像头、小区智能门禁、酒店智能平板等各种终端里,使这些硬件产品不用联网就能获得离线人脸识别能力。

▲带人脸识别功能的智能门禁设备

比如现在有一个普通的IC门禁设备,它的电路板中使用了ARM架构的芯片,原本只具刷卡进门的能力。现在这家门禁设备公司找到了人人智能,人人智能能够基于原有的ARM芯片,提供一个新的、带摄像头的电路板方案,厂家只需要在这个板卡外套个壳子就能得到一个带人脸识别功能的IC门禁设备。

人人智能还会根据客户的不同需求,提供人脸识别比对的软件(FaceOS)、硬件(“智能机芯”模块)、或是软硬件一体化的全套解决方案(ODEM硬件/品牌硬件)。上文这个案例就属于最省事的软硬一体方案,面对高校、传统企业等开发能力不强的客户,这种方案最适合。

而对于开发能力较强的客户,人人智能甚至可以只提供基于ARM架构芯片的软件——“现在ARM架构芯片普遍都有GPU,利用这块GPU的计算能力已经能够满足近景智能了。”王海增这样说道。这里提到的近景智能指的是近距离(1-2米以内的)的人脸识别,能够覆盖人脸识别的绝大部分场景。

目前人人智能的合作伙伴包括公安研究所、中国电子、珠海市政府、隐世Hutel酒店等,其技术专注于三大行业:

1)公安实名制:比如酒店、检查站、社区等的人证合一检验。 2)智能设备市场:比如平板、门禁、机器人、摄像头等的人脸识别智能化升级。 3)新零售:比如营销分析、人群画像等。

人人智能拥有单目摄像头、双目摄像头两种不同解决方案,根据性能、人脸比对库容量、调用接口处理速度的不同又能够分为高中低三个档次。目前价格最高的双目摄像头方案价钱在2000元左右、其他两款方案价格分别在1000元左右及500元左右。

▲人人智能双目摄像头方案

据王海增介绍,目前公司已经和合作伙伴签订了超过一万套的合作;而且随着500元左右的产品方案的进一步打磨成熟,这套平价产品将会成为最受欢迎的产品线,预计明年能有几万套的销售量。

最近人人智能还在与树莓派(开源硬件)与乌班图(Ubuntu,开源GNU/Linux操作系统)合作,在开源硬件方案的基础上提供软件算法,进一步推动人脸识别技术的推广与下放。

此外,人人智能还与某运动相机品牌合作,推出了一款类似谷歌Clips的智能相机,预计明年2-3月推出。

15年IT老兵创业,牵手芯片巨头ARM

在人人智能的众多合作伙伴中,芯片巨头ARM是其中最值得一提的一间。

从成立之初,人人智能就与ARM有着密切合作的合作关系,不仅获得了由ARM参投的天使轮融资,人人智能在北京、深圳的总部都设在了ARM在中国合作成立的孵化器安创空间中;而且公司还是ARM人工智能产业联盟共同发起单位之一,与ARM人工智能团队合作。

这些种种合作的起因,则还要从王海增的创业经历讲起。

2008年,王海增从华三通信(H3C)加入中星微电子,从事芯片相关业务。在进入华三之前,王海增曾在华为公司任职,一共在华为+华三做了8年时间。

华三通讯的前身是华为3COM(华为三康)公司,是华为与美国的3COM公司的合资公司。2011年,华三通讯的存储及多媒体事业部被剥离出来,成为浙江宇视科技——宇视目前已经成为我国视频监控市场第三大企业。

▲2008年北京奥运会人脸票证

在进入中星微之前,王海增一直从事视频监控整机设备的研发,属于第一批IP摄像头监控的研发人员之一,还曾经参与过奥运人脸票证、天安门人脸布控等项目。进入中星微之后,王海增的研发重心过渡到了上游芯片,就这样在中星微做了5、6年时间。

2014年,王海增进入中科院自动化所模式识别国家重点实验室攻读博士,在做了一年多的模式识别与智能算法后,受到中科院领导鼓励,王海增决心下海创业。

结合自己在视频监控整机设备、芯片、模式识别、智能算法等方面的积累,在2015年人人智能成立之初,王海增最初定下的方向就是人脸识别专用芯片。

伺候,为了确定人脸识别专用芯片市场方向,王海增还专门去拜访了不少应用落地厂商,其中就包括海康威视总裁胡扬忠。虽然得出的市场反馈非常热切,不少企业都对低功耗离线AI芯片表示出强烈的兴趣,但是在不断梳理产业链的过程中,王海增跟团队陆续发现了关于人脸识别专用芯片的三点担忧:

1)芯片行业竞争非常惨烈。由于芯片只具备规模优势,不具备先发优势,芯片巨头们能够通过十倍、百倍的产量收割成熟市场,小公司做主流热门芯片难以建立足够门槛。

2)人工智能技术宣传多,落地少。芯片的优势在于规模,一块普通的芯片需要达到百万颗级别才能盈亏平衡。而现在远距离的人脸识别其实还存在种种困难,目前除了手机外,并没有哪一款人脸识别硬件终端销售量超过100万台的。

3)人工智能算法还在快速发展过程中,每半年到一年间计算模型都在发生变化。而一块芯片从设计到研发量产通常需要至少1-2年,只有非常成熟的算法才适合固化到芯片上,现在的人工智能算法还不够成熟。

基于以上三点考虑,最终王海增和他的团队们决定了基于现有芯片打造人脸识别板卡模块跟人脸识别软件,而ARM芯片有着低功耗、低成本、大规模量产等优势,而恰好ARM成立国内人工智能部门,两者一拍即合。人人智能作为ARM的合作算法团队之一,落地场景、梳理行业垂直特性,两方进行数据共享、研发测试、项目开拓等合作。

结语:推动人脸识别在终端设备的快速落地

准确来说,人人智能打造的并不是人工智能专用芯片,而是基于现有芯片的基础上做芯片及配套功能的升级。虽然AI专用芯片有着不少优势,但是在成本、功耗、稳定性等方面,这个稚嫩的初期市场仍然比不上已经称霸芯片界数十年的ARM架构。对于目前市面上大量使用ARM架构的智能设备而言,人人智能所提供的这种升级换代方案的确是能够让人脸识别最早最快落地铺开的方式之一。

不过,随着人工智能技术与产业的进一步发展成熟,各类人工智能应用进一步落地,人工智能专用芯片已然是大势所趋。在2018年里,我们不仅能看到创业公司们的芯片真正量产面试,还能看到芯片巨头们陆续挥旗进军——也许其中就包括ARM。

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