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创业路上绝对不能做的8件事,快来看看你有没有“破戒”?

时间:08-24 11:45 转载来源:猎云网

摘要:编者注:本文采访对象为AlexiaOhanian,Reddit联合创始人之一。AlexiaOhanian拥有一件别人羡慕不来的礼物:他总结往事的能力非常强。继2006年将Reddit出售给CondeNast之后,Ohanian现在又和老朋友SteveHuffman——同时也是Reddit联合创始人兼CEO——一道重新加入了该公司。带着自己11年的工作经验,Ohanian负责公司的运营和编程工作。在他和Huffman缺席期间,Reddit的改变很少,这让他得以站在熟悉的位置,以久经沙场的企业家的身份

编者注:本文采访对象为Alexia Ohanian,Reddit联合创始人之一。

Alexia Ohanian拥有一件别人羡慕不来的礼物:他总结往事的能力非常强。

继2006年将Reddit出售给Conde Nast之后,Ohanian现在又和老朋友Steve Huffman——同时也是Reddit联合创始人兼CEO——一道重新加入了该公司。带着自己11年的工作经验,Ohanian负责公司的运营和编程工作。在他和Huffman缺席期间,Reddit的改变很少,这让他得以站在熟悉的位置,以久经沙场的企业家的身份管理公司。

这些经历也让Ohanian成了值得研究的案例。他是典型的创始人,却也和其他人不太一样。作为Y Combinator最早的投资对象之一,Ohanian走过了创企最常见的套路:开发最小化可行性产品(MVP),进行用户测试,找到市场匹配产品,升级迭代等等。不过,在将公司转手后,他决定开辟只属于自己的道路,这一道路的陈果包括上线旅行网站Hipmunk,投资YC和他的基金Initialized Capital。在此过程中,他见证了许多公司的发展,也给他们提出过许多建议,渐渐的,他开始发现创业模型和成功的萌生点。

在此次独家采访中,Ohanian回顾自己创办Reddit,到给其他早期创始人提供咨询的过程,总结了他所学到的经验。Ohanian称,以下8件不能做的事,改变了他的公司和职业生涯。

1.不要丢失自己的观点

这句话听起来是陈词滥调,Ohanian自己也知道,但他所出发的角度不同。不知从什么时候开始,“保持谦卑”成了空荡荡的口号,许多创始人被鼓励认为自己是失败绝缘体,但这样的口号并没有多大帮助。它只会导致人对自己和公司的期望更高,一旦走错一步,都好似经历了大灾难。最终,你会失去勇气,不敢放手拼搏,担心如果失败,别人会投来怎样鄙夷的目光。

Ohanian从最初就禁止自己养成这样的思维。在创办公司的头六个月里,他的女友从公寓窗户失足,昏迷不醒,心爱的宠物狗离开人世,母亲被诊断出癌症晚期,他自己则陷入了严重的抑郁。一开始,他还会每天花几个小时设计Reddit商务名片,后来,他直接飞回家陪伴父母。

陪伴母亲的期间,Ohanian有了更多时间回顾在Reddit的工作。是的,他爱这家公司;这是他年轻时代的生活支柱,他也希望投资人能够以其为傲。但他发现,母亲的经历对他影响更大。Ohanian的母亲是来自德国的非法移民,“为了家庭,她逃避法律,牺牲了家乡的安逸生活,只为我们能获得更好的未来。”Ohanian说,“我这一生,打的最好的一通电话就是告诉母亲把Reddit卖掉了,她23年对我无私的支持与奉献,在那一刻好像终于收获了摸得到的回报。”

虽然Ohanian并不认为一定要经历这种程度的苦难才能立足于科技行业,但他说:

过去10年里,我从未认为发生在我身上的事情真正是什么危机,所有事情都是可控的。我体验了最糟糕的感觉,科技行业的其他人可能无法比拟。

这种想法——也就是,发生在自己身上的事情相比下来可能没那么糟——在一定程度上给了他自由的灵魂。他敢于承受更大的风险,乐于享受工作,不会被他人的想法左右。

2.不要被“创企花花社会”诱惑

即便是在2005年的波士顿,作为一名创企创始人也意味着,你已经成为一个独特群体的医院。在创办公司的头几个月里,Ohanian和Huffman收到了一封又一封邀请函,邀请他们去见面会、大会、晚宴和各种活动。Ohanian感觉自己身兼两职:一是建设Reddit,二是维护半职业性的朋友和同事人际网,而维护这些人脉是需要相当的时间和精力的。

“现在压力更大,而且你总会有兴趣参加每一场活动。”Ohanian说,“我相信你会在这些活动中找到贵人,但大多数时候,你只是一遍又一遍地重复同样一段话。我参加过很多场活动,认识到这些活动的本质,就是给某些人提供吹牛的机会。”

不过,在“隐士”和“社交达人”之间,你还是可以找到平衡的,且这一平衡往往更倾向于隐士一边。你要谨慎考虑,哪些活动值得你投入时间:

1.是否能够遇到出于特定原因对你非常有价值的人

2.是否能够遇到你感觉与之连通,或想支持的人?

如果这两个问题你都回答不了,那就别去了;如果你去了之后发现自己只是在聊聊家常,那就赶紧走吧,哪有那么多时间来浪费。

作为创始人,每一个不在写代码或获取用户的时刻,你都要清醒地知道,自己现在所做的事情,是否值得付出时间?

教会Ohanian这个道理的,是Y Combinator。“以前,虽然知道这个道理,但我还是会前往那些活动,抱着侥幸的想法——社交或许会对公司有所帮助。但后来我认识到,在酒吧里,餐厅里,每个人都是创业天才,谁会说,‘哎,其实我有个问题’呢?”当然,如果你足够幸运,真的听到别人这样说,那这场活动还是值得参加的。

3.不要装坚强

和“谦卑”一样,在科技行业的发展历程中,“脆弱”也在逐渐被淡化。许多CEO说,只要关注虚荣指标就可以了,错误无关紧要。而在创企内部,从管理层到菜鸟员工,从不承认工作中的错误或失误,因为会影响自己的业绩评估。但是,对于一些能力更强的员工来说,他们只有和他人分享真实感受才能发挥出自己的能力。

想让承认脆弱称为企业文化的一部分,必须从创始人开始做起。

如果创始人自己无法忍受作为个人的脆弱性,还如何对员工予取予求?出于这一原因,Ohanian在Reddit总是主动谈及自己的过去,以及管理工作中的情感经历。

“我们的生活被各种各样的信息充斥,不只是媒体,而是方方面面。我们彼此的交谈,我们学习到的东西,我们所做的动作等等,”Ohanian说,“但是,如果我们仔细琢磨大部分信息,会发现都是不真实的。这也就意味着,我们所记住的,真正对自己产生影响的,都是我们感觉真实的信息。在日积月累之后,这些信息会改变我们的购买方式,甚至就职的公司。对于领导者来说,做一个真实的人,这是核心力量,也是竞争优势所在。”

Ohanian的建议:不要追求完美,一次比一次好就可以了。

承认自己,以及他人在某些方面并不完美。告诉员工你打算如何根据自己的认知,一步步变得更优秀。同时,你也要提醒员工,他们也只要做到这样就可以。评价业绩的标准不是完美,而是进步与否。

4.不要选择规避风险的导师

理想情况下,如果是公司所需,你应当选择鼓励你挑战风险的人。

在选择导师、投资人、顾问的时候,关注他们是否见证过许多公司的兴衰,在经验上占优势。

对于Ohanian来说,YC联合创始人Jessica Livingston就是这种导师之一。“我非常珍视她给我提的所有意见,因为她知道如何让我做真实的自己,也知道如何帮我尽可能多地收获早期用户。”

Livingston曾给Ohanian出主意,建议他在纽约进行一场媒体邀请会。“当时我只有22岁,什么都不懂。有一次我随口提到说,我和偶然认识的几个记者聊了几句。”Ohanian回忆道,“Jessica随即就说,‘要不要考虑去纽约举办一场媒体邀请会?’当然,那时候的我根本不知道她说的是什么东西,只是听起来挺诱人的。但是,想到可能要进行一系列准备工作,我犹豫了。”Livington马上又提了一次,“不一定要把它想成什么大事,就发几封邮件,告诉对方你会在纽约逗留几天,看他们有没有兴趣追踪你的日程。然后找家咖啡馆,和愿意露面的人聊聊就行。”

如果Livington当时没有敦促Ohanian,可能他就不会去了。自然,之后的事情就更别提了。

5.不要对成功定义过窄

“Jessica说的媒体邀请会居然那么简单,我震惊了。”Ohanian说。创始人常常想太多,虽然想太多根本没什么作用。如果你成功的几率很小,那么最好把自己的牌子打出去,不用投入太多时间。于是,Ohanian写了一封邮件,草草几句话介绍了自己的身份,附上了Reddit的链接,表示自己将在纽约停留几天,欢迎来面基等等。听起来好像狂拽炫酷,但谁都不知道,他去波士顿搭的是风华巴士,住在纽约朋友家的沙发上。

“Jessica对我帮助非常大,她一直劝我,‘不要过分担心,你不用期待每一位记者都会给你报道。做你自己就好,告诉他们你的想法,以及公司的发展状况。去做就是了。’想想之前,我以为要举办什么大型见面会,把记者们召集在一起……”

令Ohanian意想不到的是,真的有几位记者和他见了面,虽然最后都没有报道。如果Ohanian以是否报道作为判断成功的标准,那么他的这趟纽约之行绝对是失败的。如果他知道结果,或许会中途离场,好在他滨没有。

“和我聊得最好的记者叫Rachel Metz,当时她立马说要给我们报道,但是最终并没有。我们一边吃奶油煎饼一边聊天,聊了将近一个小时。后来她离开的时候,我耸了耸肩,想道,‘OK,没关系,不报就不报吧。’”

Ohanian不知道的是,Metz当时还在为Wired网站的一名编辑整理稿子,编辑在谈话中提到了Reddit。于是,Metz告诉这位编辑,她见过了Reddit联合创始人,感觉这家公司的用户牵引力非常乐观。这位编辑立即找到了自己的丈夫——Conde Nast的商务开发主管。之后突然有一天,Ohanian收到一封邮件:“嘿,我听说你在开发一款挺酷的东西。我们聊聊吧。”

当天,Ohanian给发件人回了电话。他当时一定没有想到,这会是Reddit被收购的先导事件。

6.走上坡路的时候,不要说“不”

“当你还是无名小卒的时候,一般你会对所有事情说‘是’,因为这样能够最大化成功的机会。”Ohanian说,“如果你心有疑惑,不清楚一件事会不会浪费时间,就默认点头吧。”

7.不要太晚开始说“不”

这条听起来好像和上一条相矛盾,需要解释一下。

在你人脉还不太广,自己的思绪还需理清的时候,多点头,少摇头是情有可原的。这个阶段很重要,因为几乎你接触到的几乎所有机会都是别人带来的。但是,你不能过于沉醉在这个阶段,你需要知道自己什么时候到达了临界点,需要调整自己的工作重心。

“什么时候该转变思维呢?就是当你越来越多地问自己,‘我为什么要做这个?’”Ohanian说。“你开始认识到,还有许多更有价值的事情等着做,或者你宁可多花点时间陪陪自己的宠物或爱人。”

8.不要攀比

习惯点头会带来一个损伤性非常高的“副产品”,那就是你感觉自己应该做得更好。你会在外面夸夸其谈,眼睛永远盯着竞争对手的动态。你开始和其他公司对比,哪怕对方根本和你不是同一个行业。你想要公司发展得快一点,再快一点,多招些人,开发一些用户根本不需要或不想要的功能。而你做这一切的原因,只因为别人在做。

Reddit在这方面是一个绝佳的正面教材。

这家网站拥有3亿用户,其中一些因为非常热爱它,甚至把公司图标纹在了身上。但是,知道2016年,Reddit才开发了自己的移动应用。在今天,哪怕是早期创企,都一定有自己的应用,从这个角度看,Reddit就好像才成立3年一样。

“Reddit这么丑,很大责任在于我。”Ohanian说,“直到近两年,我们才真正开始思考设计,之前我们甚至没有数据团队,能在这样的情况下走过6,7年,想想真是件神奇的事情。”

不过,团队规模有限,不跟风却也没有让Reddit脱离正确的发展轨道。它反而像Facebook,MySpace一样,拥有了最成功的社区,维护了自己的特性,赢得了数百万用户的忠诚。

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