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资讯 > 社交 > 投资人既需要是技术专家,也必须是人文主义者
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投资人既需要是技术专家,也必须是人文主义者

时间:07-19 11:27 阅读:14358次 转载来源:36氪

编者按:行业的纵向发展会使不同职业间的技术壁垒越来越大,由是不同职业之间的沟通和理解也变得越来越困难。来自GreylockPartners风投机构的Josh Elman在“Technologist, Humanist, Venture Capitalist”一文中向大家分享了他的职业经历,除了作为是一名风险投资家之外,他还是技术专家和人文主义者。

乔希·埃尔曼知道人们想要的是什么。他是一位有洞察力的产品经理,有能力帮助一些知名初创公司成长为行业巨头,并清楚地知道接下来要怎么走。

他曾担任LinkedIn和Twitter发展早期的产品经理。在他的任期内,这两个社交网络的用户数量都以10倍的速度增长。除此之外,他还帮助启动了Facebook Connect项目。在过去几年,埃尔曼一直是风险投资公司Greylock Partners的普通合伙人,主要对一些新的社交网络和媒体初创公司投资。此外,他也是一些新社交软件公司的董事会成员,比如Medium,House Party,and Musical.ly。所以是什么让埃尔曼对于新媒体时代人类的沟通行为和倾向的预言成真?

埃尔曼曾说过,当他还是一个孩子的时候,就对技术“为什么”而不是“怎么做”来得有兴趣。他说:“我的哥哥是一个编码员。这为我一直以一个用户而不是程序员的视角去思考,人们更喜欢某款软件的原因。”

对于埃尔曼来说,创造出下一款伟大产品的秘密在于理解人类试图解决的问题。技术仅仅是几千年来,我们用来创造事物的新型工具。而要弄清楚哪些工具能够成功很大程度上取决于那些我们在日常互动中所缺少的东西,以及是什么会让我们感到更有成就感。

埃尔曼说:“我们真正想要做的是创造出能够使人们的生活变得更有意义的东西,这比解决那些人类正在面临的麻烦之事,或者是解决他们甚至没有意识到的问题更重要。”

他意识到,那些看起来让我们有更多联系的社交媒体平台实际上会让我们感到更加孤独。埃尔曼认为,下一波科技浪潮会将我们的关注点重新聚焦在人类基本经验上,从而致力于我们生活地更加快乐和健康。

“我们最快乐的时刻应该是在一起消磨时光的时候”,埃尔曼说,“我正在通过与一些应用合作,使其模拟出这种感觉的交互,从而让人们感受到像祖父母玩桥牌时一样的纯真快乐。”由于他们在玩耍的时候也要谈论生活,那么这就不仅仅是玩游戏的命题。这与人们公开分享,乃至炫耀的东西不同,里面还有一些秘密仍待开发。

近日,dscout APP与埃尔曼讨论了同时身为技术专家和人文主义者的优势。

“你一直以来就对技术和心理学的交叉之处感兴趣,并且你在斯坦福大学的主修专业就是‘符号系统’,这本就是一个研究符号关系的项目”。

在我五岁那年,我得到了自己的第一台电脑,一台VIC-20。但我从来没有想过自己可能成为一名程序员或者是一名编码员,我更多的是关注于“我们如何才能制造出人类乐意使用的东西呢?”以及思考人们使用某些软件的原因。我很幸运自己能够进入斯坦福大学的符号系统项目。它涉及心理学、哲学、语言学和计算机科学,从根本上来说,它是一座连接技术逻辑与如何把它带入我们生活之中的桥梁。

几周前,我刚好参加了信谊系统30周年聚会。而正是主持运行这个项目的教授发表了一次令人难以置信的、充满激情的演讲,讲述了它的存在。他说:“看,我们不只是为了技术而建造技术。我们不止是技术专家,我们是人文主义者。我们致力于使世界变得更美好。我们必须深入了解技术的极限,但是会技术并不意味着我们只能做技术。”

当你第一次找工作的时候,你总会在简历上写一些相似的话。

我想要“创造伟大的技术来改变人们的生活。”大学毕业后,我想将我的一些想法付诸实现,并想对世界作出一些改变。

似乎在提到LinkedIn、Facebook和Twitter时,这样的说法是安全可靠的。而一旦涉及风险投资领域,寻找创业家和企业家投资。你认为对于用户和大众的好奇心的把握对自己身从风险投资行业来说是一种优势吗?

在我看来,我还不知道这不是不一种优势。当要真正开始了解该公司时,你必须要心胸开阔。我主要关注于消费者投资领域,所以了解人们,了解他们经历到的和感受到的变化和趋势,以及了解他们想要了解更多的地方……这些基础内容占据我工作的大部分时间。

比如说,当Snapchat发布时,有很多人认为你发送的照片消失的唯一原因是它是一张性照片。而我的观察是恰恰相反的。这样想象:这是一个孩子们成长于数字世界的时代,如果你能在Facebook上标记某个内容你的母亲能在30秒内看到,那么这会使你更加坚定地使用该产品。在我看来,它有机会让更多的人以一种有意义的方式接触到更多的人。而这需要做到真正了解用户和他们的需要,以及发生在他们身上的变化。

在创业世界中,调查研究往往会在后期开始发挥作用,尤其是经常存在这样一种倾向,即“让我们先关注一下用户粘性吧”。这难道不是在产品早期就应该关注的事情,换句话说它能否在最合适的时候出现?

我认为研究在其中扮演了重要的角色。自创业初期开始就需要进行正式的研究。如果某个产品不经常与用户交流,了解他们如何使用,并努力得到这些宝贵的反馈,那么这个公司就不会基于足够的反馈来推动他们的产品进入下一个发展阶段。

另一件看起来很关键的事情是参与的深度。需要强调的是,产品对一些人的影响是巨大的,这些影响并不偶然。这似乎又回到了我们需要思考,科技是如何深刻影响人们生活的命题上面。

这是十分有趣的事,因为我们可以开始察觉到一些改变的潜力。想象一下,一个技术或平台的使用范围非常小,很少有人使用,对很多人来说,甚至都没有存在的必要。然后再想象一下它将给数亿人的生活带来价值,这会使他们的生活更加便利,甚至能够解决一些他们还没有意识到的麻烦事。

显而易见的是,社交网络存在的部分意义就是明晰世界正在进行的交流和对话。这在Twitter上尤为如此,它正在创造前所未有量级的信息记录。

有时候,我会问一群早期的Twitter用户,“如果你知道我们的总统会通过Twitter来作为他的主要表达方式,但是同时在这个平台上也可能会发生网络欺辱现象,这是好事还是坏事?”我并不认为他们会说:“这是件好事,我也希望我们的产品能够做到这一点。”

你会意识到那些更具有意义的影响。当我们为每个人都提供了一个发声的渠道和机会,当我们创造了一个开放的系统,在这里每个人都能听到其他人说的任何东西,并能够得到最大程度地传播,这是好事还是坏事?这是一个需要持续不断进行权衡的事情。

尤其是对于那些从未生活在科技世界的人类来说,这是一个有趣的想法。而人们越来越关注的一个问题是,我们对技术的依赖是否能够客观衡量权衡。我们的科技水平与日俱增,但是这是否就意味着人类本身的某些特质得到了退化?而这,同样是人们在谈及人工智能时关注到的话题。

这个命题很有趣。作为人类,我们一直都是工具的制造者,、总是创造出一些工具来控制环境。由是,我们发现了某些化学原料能够使我们的植物长得更肥沃,同时也意识到了它们对环境所造成的巨大伤害。

而对于人工智能,我们则表达了相应的担心。我们可能认为:“虽然人工智能可以用来帮助我们找到最好的解决方案,但是与此同时,人类会遇到一些专家都无法解释的问题,即为什么系统会提出这样一个具体的解决方案?”

我认为教育在其中扮演了重要的角色。,我们在不了解计算机科学和基础电脑编程的情况下就在利用技术为自己服务。我们可能理解为什么有些东西会生锈以及吃了食物会心情舒畅,这是基于我们对基础生物学和化学的了解。我很幸运自己会编程。但是除非长期接触并了解它,否则你仍然会把这些技术当做神秘之物。所以这是我们必须要做出的改变。

总而言之,如果我们能够利用集体的智慧来更快地得到答案,并在确定了正确方案的前提下了解前进的路要如何走,那么事情就会变得很棒。如果我们能够用人工智能来帮助我们找到更好的解决方法时,那么这种变化就是有帮助的。人工智能能做到的事情实在是太多了。在我看来,我们会恐惧是因为我们无法理解所有的象征。但是我相信,作为工具的制造者,我们能把事情做的更好,并在有变化的情况下进行积极地调整,希望我们不会太迟。

编译组出品。编辑:郝鹏程

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