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10亿美元收购英特尔基带业务,苹果背后想的远没有那么简单

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ZEALER 2019-07-30 06:10 抢发第一评

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7 月 25 日周四苹果宣布了一项重磅新闻,正式同意收购英特尔手机调制解调器部门的多数股权!将有 2200 多名英特尔员工加入苹果苹果为英特尔的员工、知识产品以及其他设备支付 10 亿美金。预计此交易会在今年第四季度完成。

 

收购背景

去年科技圈沸沸扬扬的一个大事件,就是苹果因为不满意高通在通信专利上的收费模式,而与之关系一度恶化,诉讼不断。因此苹果找到了英特尔,希望因此解决苹果对高通通信芯片上的依赖。

 

然而整个合作的最终效果并不理想。苹果从 2017 年发布的 iPhone X 系列开始在部分机型采用高通和英特尔基带混用的方式试水。在 2018 年发布的 Xs 和 Xs Max 系列则正式全系使用英特尔基带。推出之后,便出现了大家熟悉的「信号门」事件,直到现在 iPhone 的信号问题依然还在被大家吐槽和诟病。

令人失望的信号问题加上英特尔在基带技术研发上的乏力,迫使苹果宣布与高通和解,支付了巨额费用并签订了 6 年的技术许可协议,从而保证未来的 iPhone 能够及时用上 5G 芯片。于此同时,英特尔也正式对外宣布,退出 5G 手机调制解调器业务的竞争,转向投资 5G 网络基础设施业务。

由此来看,苹果这次重磅收购英特尔调制解调器业务,相当于是整体接盘了英特尔的 5G 芯片研发工作。真的是应了那句话:「恨铁不成钢」交给你你干不好,那我就亲自来!

调制解调器是 5G 的关键

 

调制解调器(Modem)是基带的重要一部分,因为读音所以在中国大家都叫它「猫」。它是一种硬件设备,能够把计算机的数字信号翻译成能够用于传输的模拟信号。

而手机上的「猫」和我们家里WiFi用的「猫」又有所区别。手机上的调制解调器承担的功能和任务更丰富。我们在手机上打电话、发短信、上网等等都需要经过它的处理,与信号网络进行数据交换和通讯。不同的调制解调器能够匹配的网络制式也不同,我们现在所说的「全网通」,就是指调制解调器能够适配的通信频段范围。

简单来说,它就像是手机的通讯部部长,管理整个手机的通讯工作。而 5G 时代开始采用的超高频和毫米波通信技术,更是对调制解调器有了全新的要求。

目前高通发布的骁龙 X55 5G 调制解调器,采用了 7nm 工艺,可实现最高达 7Gbps 的下载速度和最高达 3Gbps 的上传速度。支持毫米波技术,可覆盖 5G 到 2G 多模全部主要频段。同时支持 TDD 和 FDD 运行模式,独立(SA)和非独立(NSA)的网络部署。是目前高通最为先进的 5G 调制解调器和平台,也很有可能成为未来几个月多数机型所采用的平台。

如今三星也已推出了自研的调制解调器 Exynos 5100,华为也有了自主研发的巴龙 5000。推出自家 5G 调制解调器,已经成为 5G 时代提升品牌核心底层竞争力的重要一步!

收购是势在必行

了解苹果的人可能都知道,苹果试图掌控产品核心技术早已经不是什么秘密。无论是芯片制造,电池优化,生物识别等等技术,苹果都在从外部采购转向自我研发。减少对其他公司,尤其是单一技术垄断型公司的依赖。而提升研发力最快最直接方法就是收购。

在目前的 5G 供应市场下,苹果除了自研这条路之外并没有什么更好的选择。

虽然与高通签订了合作协议,但高通依然会在未来每部销售出去的 iPhone 上收取 9 美元的授权费,以 iPhone 每年千万部的销量计算,将是一笔巨额的费用。三星虽然已经研发出自家的 5G 调制解调器,但之前已经以产量不足的理由拒绝了苹果的采购订单。华为的 巴龙 5000 芯片则更不用考虑了。

摆在苹果的面前只有两条路,要么继续使用高通芯片,并支付高昂的费用,要么开始自研芯片,但核心通讯技术并非一两天就可以学的来。7 月 26 号华为已经正式发布并开售 Mate 20X 5G 版手机,iQOO、vivo、三星等等厂商也都基本会在几个月间发布自家旗舰 5G 手机,留给苹果自研的时间正在急速缩短。此次收购英特尔基带业务,对苹果来说可是个千载难逢的好机会。

虽然英特尔在 5G 基带研发进度上的不尽人意,但是他们也不是毫无建树。去年11月份,英特尔就已经发布了 XMM 8160 5G 基带,已经可以完整支持 NR、SA、NSA 的网络制式,覆盖2G-5G 网络。可以从一定程度证明英特尔在 5G 技术上的基础能力还是有的,苹果收购英特尔基带业务至少可以避免自己从零开始,加速苹果 5G 芯片的研发。

到目前为止,苹果在移动设备的核心零件上已经做到了大部分自主研发设计和生产。从iPhone的 A 系列 CPU、GPU、Apple Watch 的 H 系列芯片,再到结构光技术等等。如果苹果能够在 5G 调制解调器上完成独立研发制造,那么会再一次极大的推动苹果在芯片技术上的独立自主性。由苹果自研网络芯片,能够更好地优化 iPhone 的硬件堆叠空间,更好地适配 iOS,并且很有可能会改善 iPhone 的信号问题和续航问题。

苹果收购英特尔调制解调器业务,其实对于双方都是有利的——英特尔可以借此机会摆脱移动设备业务的泥潭,调整更多资金和人力到 5G 基础设施的建设中;而苹果通过收购得到的人力资源和技术资源,将大幅提升他们在 5G 芯片上的研发速度。苹果与高通达成的 6 年协定,注定苹果在未来的短时间内,依然会使用较为成熟稳定的高通 5G 芯片。但是在合同期满后苹果一定会采用自研芯片,进一步减轻苹果对外部核心部件的依赖性。

 并且苹果的 5G 通信芯片,在未来并不会单纯地只使用在手机设备上。从苹果斥巨资研发“苹果地图”开始,似乎就意味着总有一天会有 苹果汽车 的出现。而 5G 时代最重要的一个特点就是连接设备多和延迟低,那么无人驾驶汽车和汽车云服务将是未来非常主要的领域。

目前智能手机市场,尤其是高端市场的销售增长速度明显在逐年减缓,苹果必定会在几年后进军到其他新兴科技市场中,从而更进一步提高营收。而汽车的利润要远远高于手机,如果核心联网技术依然被高通或其他公司把控,那么授权费将远远不止9美金一台。

因此苹果自研 5G 调制解调器,不仅是大势所趋,还是一条必须走的路。英特尔兜售的出现,其实是帮了苹果一把。而至于 10 亿美金换来的人才和技术,放到未来苹果的大矩阵收入中看,很可能只是九牛一毛。

 

END

SPY 机皇争霸赛 小组赛已经接近尾声。万众期待中,我们终于迎来了 D 组的压轴大戏,苹果 iPhone XS Max VS 索尼 Xperia 1。索尼与苹果的比较,3 成选择的“小众”对抗 7 成支持的王者。今天的苹果与索尼,究竟谁能在这场旷世之战中守住自己的尊严。十万人的选择,一切由你决定。

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