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「前沿」Uber出租直升机上线,价格比网约车还便宜?

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ZEALER 2019-07-17 05:16 抢发第一评

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没有人怀疑Uber的颠覆者身份。

它用网约车颠覆了出租车行业后,又投巨资到自动驾驶技术,现在它已经不满足在大马路上的创新了,决心要让汽车飞起来。

近日,Uber“飞行出租车”在纽约正式上线,在高峰时段提供直升机的运客服务。

2016年,当Uber表示要进军飞行汽车时,整个科技圈为之震惊。

在Uber发布的98页的研究报告中描绘了这样一个场景:“开车从纽约Downtown去肯尼迪机场,大约需要40分钟,高峰期的用时可达2小时,而有了飞行出租车,只需15分钟。

当时Uber计划在5年内,向Uber Air的项目注资1750万美元,并在2017年进行试运行服务。2年后的今天,Uber继续重述着过去的故事,只是飞行出租车变成了直升机。

这背后的一切,究竟是一次营销,还是Uber真正想要实现的梦想?

人们对于飞天汽车的渴望可以追溯到1926年,创造了现代生产流水线的福特还信誓坦坦地说:

“到1940年,我们将看到一个飞机和汽车的混合物种,你可能会觉得这是一个笑话,但它一定会来。”

可到了1982年著名电影《银翼杀手》上映时,银幕里的飞天汽车依然是人们不可企及的想象。

当时所面临的难题有很多,噪音、庞大的螺旋桨、起飞时带来的狂风,另外,会有大量的燃料浪费、废气排放等等,总之在技术上的可行性很低。

事情迎来转机,其实是最近10年的事情,在iPhone诞生后,微机电得到了广泛的应用,陀螺仪、角度器、控制芯片都得以缩小,这促成了无人机行业的发展。

在民用领域,以大疆为代表的多旋翼无人机是绝对的主流,和固定翼相比,虽然多旋翼的飞行器效能低,速度慢,但是操控非常方便,也不需要跑道,这在复杂的城市里尤其具有优势。

无人机对于更大号的“载人飞车”的研发有很大帮助,让机体可以大大缩减尺寸和自重,使用多旋翼构造下的小转子,又能减少噪音。

锂电池和高性能电机的成熟,以及人工智能带来的自动巡航、自动避障、路径规划等功能,也让飞天汽车的落地有了更好的研发基础。

此外还有智能手机和移动网络带来的服务升级,让用户可以轻松在手机上实现定位、预定、付款等操作。

从2015年开始,就陆续有创业公司开启了相关的研究,Uber可能会对通过收购或合作的方式来降低自己开发的成本。虽然具体的形态还不清楚,但Uber已经对这类新式交通工具有了基本的定位:电动、多旋翼、轻负载、小型化(2-4个座位)。

Uber还想建造一个名为“Elevate”的按需航空服务网络,设想飞行出租车能在现有的直升机停机坪或大楼的屋顶垂直起降,而且最终的价格会和专享网约车的价格相近。

在华尔街的一些理性分析师看来,Uber的计划依然是天方夜谭。

首先就是成本上的不可能,目前市面上的相关产品,都远远没有进入量产的阶段,就算开发出来,预估的单架的“飞车”成本至少在10万美元以上,这远远超出了一辆普通轿车的价格,还不算昂贵的驾驶员和停机坪的费用。

另一个大问题是法律法规,在道路法规上,美国道路交通管理局对网约车和自动驾驶都比较开发,但一旦上了天上,管制就变得格外严格,美国联邦航空管理局(FAA)对于新事物向来秉承一种排斥的态度。

在无人机受到严格控制下,飞天汽车的境遇也不会出现太大改善。

批判者指出,Uber向来是一家很会营销自己的公司,曾经制造出一键叫潜艇等营销活动,而飞行网约车,与其说是是公司的一个产品规划,更像是为了谋取更高市值,寻找新的增长空间的故事。

Uber现任CEO Dara Khosrowshahi自然不认同这一观点。他表示飞行出租车是Uber大出行生态里必要的一环,在解决大城市的交通拥堵等问题上,也必须在无人占用的天空寻找答案,而Uber Air是最接近现实的那个答案。

在技术上,飞天汽车已经具备可行性,相比于磁悬浮、智慧城市、亦或马斯克的地下汽车轨道等等,飞天汽车的确不需要那么大的城市改造,它的基础设施建设要简单很多,有些已经是完备的,比如停机坪和摩天大楼楼顶,只需添加一些充电设备即可。

在成本上,Uber目前提供的线路,单人单次价格约为250美元。相同路段的Uber商务车价格约为200美元,并贵不了多少。

Uber还打算把自动驾驶上的技术进行移植,相比于地面交通,天空的环境要简单很多,没有红绿灯和行人,在用自动驾驶代替飞行员后,可以把成本进一步降低。

至于政策,Uber也有一定的把握,毕竟网约车从无到有,从不合规到被全球各个政府接受,也用没用几年时间。Uber也在联合FAA和NASA制定名为“NextGen”的空中交通管制系统,为未来的城市上空设定运行模式和安全规范。

Uber Air至今也只是在用直升机来“凑数”,虽然这也是用来试验航线,收集用户反馈,验证用户需求的好方法,但不管怎么说,距离真的“飞行出租车”还有相当长的时间。

目前这个赛道上,除了Uber外,还有空客和丰田几个大玩家,但我们相信Uber作为一个颠覆者的角色,应该会成为第一个霸占城市上空的公司。

END

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