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情怀背后的游戏生意,苹果新iPod touch要卖给谁?

时间:05-30 18:42 阅读:4434次 转载来源:钛媒体

图片来源@视觉中国

图片来源@视觉中国

文|王新喜

日前,苹果官网更新了一款出人意料的产品——iPod touch ,引发了业内热议。

新iPod Touch在外观上没有变化,依旧保留了HOME键,不带Touch ID。支持多点触控IPS,配置的是A10芯片、4寸1136 x 640屏幕、32GB/128GB/256GB存储。售价是 1599 元起。

我们回顾iPod的历史,早在2007年第一代iPhone问世之时,其实就敲响了iPod的丧钟,但在那个时代,它依然是不少人曾经梦寐以求的音乐播放器,2008年,iPod处于高光时刻,这一年iPod销量达到顶点——5480万台。

在智能手机还未大规模普及的年代,iPod Touch有一定的竞争力,它相当于一个没有通信功能的iPhone手机,iOS流畅使用体验是其卖点,它可以给学生等消费群体提供了一个低成本尝试iOS应用生态系统的机会。

从2009年开始,iPod销售量就开始逐年下跌,此后,iPhone取代iPod成为苹果的核心产品,在iPhone发布的十一年之后到现在现在,iPod过去的光环尽失,进入被遗忘的苹果产品之列。

在过去,iPod系列是作为推广Apple Music的硬件入口而存在的,乔布斯当年那句“将1000首歌曲放进口袋”配合其工艺化的外观设计以及在当时10小时超长续航,引发了它的流行,它宣告数字音乐取代了传统的CD,并推动苹果iTunes商店的营收大涨,苹果也在音乐市场建立了举足轻重的影响力。

但随着智能手机时代的繁荣,iPod逐渐没落,曾经占据苹果公司绝大部分利润的iPod,到了2014年下降到不到1%。2017年,苹果停止销售iPod nano和iPod shuffle两种播放器产品,只保留iPod Touch产品。

苹果的情怀与小心思

到了今天,为什么苹果要更新iPod touch产品线?有用户说,我们很难为这个产品找到合理的使用场景了。苹果背后到底有哪些小心思?

我们知道,对于苹果这家向来是依靠硬件来带动软件和服务生态的公司来说,iPod Touch是一款比 iPad 门槛更低的 iOS 生态的硬件设备,在苹果目前的产品线中,它最便宜,最便携,你几乎可以理解为自己是花一千多元买了一个附送硬件的 iOS 系统,或者说是一款更加轻薄的WiFi版iPhone。

一方面,iPod或许契合了部分智能手机用户从复杂回归简单的心态。当前智能手机功能越来越复杂,人们的时间越来越碎片化。为了向更大的全面屏妥协,智能手机不断调整机身结构,手机变得厚重,iPhone XSmax突破了200g,而iPod touch重量只有88g。

iPod的优点在于,它将人们的工作娱乐做一个切割,足够简单,足够轻。迎合了部分用户从复杂回归简单、将工作与生活娱乐进行隔离的心态。此外,工作场景都有WiFi,iPod touch也可以作为备用机使用。

其次是清库存。它用的是A10处理器,当前搭载A10处理器的iPhone7依然在售,售价在3599元左右,但iPhone7价格高不好卖,iPod touch消化A10库存的理由是成立的。

其三,iPod相当于是苹果的服务订阅硬件入口。

从苹果过去的软硬件发布规律来看,新的服务业务必然伴随着相应的新的硬件产品入口推出。在2001年,苹果推出 iTunes,继而推出了初代 iPod。2015年苹果Apple Music服务发布之后,搭载这一服务业务的iPod Touch 6面世。

在今年的新iPod touch发布之前,苹果已经铺垫了Apple News+,Apple TV+,Apple Arcade等一系列服务,很显然,在iPad、iPhone之外,苹果需要有新的硬件入口来支撑这些服务业务的想象空间与增量。因此,苹果的新 iPod Touch 相当于充当苹果系列软件服务的新载体——即苹果的服务订阅的硬件入口。

iPhone销量下滑,应用和服务营收已成为苹果除了iPhone之外最赚钱的业务。所以,它需要挖掘它的增量空间,但这种想法过于一厢情愿。

因为苹果的Apple Music、Apple News+,Apple TV+,Apple Arcade需要iPod touch,这是基于苹果公司的利益为出发点,它并没有考虑到用户是否真的需要,它值不值得买?

在多数用户看来,它是一个不能打电话又不能用流量上网的iOS产品,在iPhone可以完全囊括它所有功能的情况下,它食之无味,弃之可惜。

重新定义掌机游戏,苹果的目标用户是谁?

当然,苹果复活iPod touch,有它的野心与目标。它是可以买到的最便宜的iOS设备。从中国市场来看,它的第一类目标用户是,原本属于安卓阵营但想体验iOS系统的用户。

iPod touch搭载了iOS12系统——苹果产品对用户的吸引力之处向来不在于屏幕、相机等硬件,而是系统,iPod touch充当了敲门砖的作用,当用户对iOS系统的体验产生依赖时,他们会考虑购买iPhone、iPad等系列苹果产品。

其二是瞄准未来新兴用户群体——尤其是00后等学生市场群体,新iPod touch 的应用主打是游戏与音乐,这是年轻用户的两个应用刚需市场,尤其是游戏。

实际上在2006年之前,经典的iPod游戏就已经出现了,比如纸牌游戏和克隆《Breakout》、《Brick》、吃豆人、俄罗斯方块等内置游戏,但这种简单的休闲游戏吸引力并不大,诸多传统掌机游戏不适合iPod界面。

显然,新iPod touch想要重构该设备在游戏品类的吸引力,它秀出的亮点是搭载了代表未来的AR游戏,A10 fusion芯片曾被用在iPhone 7/7P上至今都能流畅使用,足以胜任王者荣耀和吃鸡类等大型重度游戏。

而根据其官网描述:A10 Fusion 芯片为新款 iPod touch 带来了最高两倍于前代产品的性能和三倍的图形处理能力,仍然能提供出色的电池续航力,无论多媒体娱乐还是AR应用,都能流畅运行。

自从当年AR游戏《Pokemon Go》大火之后,库克就不止一次的表示看好AR,在该市场有诸多投资,苹果去年在香港也申请了多人AR游戏《SwiftShot》商标。

苹果去年发布的 ARKit 2 平台已经支持多人AR共享体验。可以说,库克的AR情结也放在了这款产品上。

苹果在官网上写道:“现在,你能通过 iPod touch 感受到震撼逼真的增强现实体验。你可以将浩瀚宇宙紧握在手中,在街边的公园里看到入侵的虚拟怪兽,还可以在你的写字台上和朋友来一场机器人大战。”

苹果之所以让iPod touch主打游戏概念,或是因为由于iPhone系列因为英特尔基带在通信层面的存在短板,iPod touch将通信功能的剥离,iPod touch或许可以获得相对较好游戏性能体验。

这意味着通过1.6K的价格就可以在iPod touch上玩AR游戏能有足够优良的体验,这对于年轻学生用户、游戏爱好者的吸引力还是存在的。

因此,复活这款设备、降低iOS系统体验的门槛,主打AR游戏,意图很明显,一方面在于对新兴用户市场的培育,一方面为AR游戏市场试水铺路。

也就是说,苹果即将推出的Apple Arcade游戏订阅服务是推动该设备推出的关键。因为与其他流媒体游戏不同,Apple Arcade中的游戏可以在下载后在不联网的状态下随时运行,可以多人联机,这契合了iPod touch作为掌机的产品特性与定位。

因此,从这个角度来看,可以理解为, 苹果是打算让那些想玩iOS系统的游戏、购机预算有限的用户优先选择购买iPod touch。iPod Touch未来也可能被苹果重新定位为一款掌上游戏设备。

早在今年一月,已有来自于美国专利商标局的公示,苹果已经申请将iPod Touch的商标改为“玩游戏的手持设备”和“掌上游戏机”——即iPod Touch属于「国际分类 28」下的「可玩电子游戏的手持式游戏机」。

它盯上的或许是任天堂在掌机方面的市场份额与利润。因为苹果App Store游戏板块创造了每年数百亿的营收,iPod Touch如果将AR游戏体验做出亮点,它能再度拉升该板块的营收。

苹果从 ARKit 开发平台到拓展 AR 程序的应用再到对相关硬件的开发,已经形成一个相对完整的体系。尽管库克对AR的爱是出自内心的,但当前由 ARKit 平台研发的 AR 应用程序依然太少,无法支撑它的想象空间与潜力。

去年美国研究机构 Apptopia 公布了 ARKit 开发者统计数据报告显示,自去年 9 月起,由 ARKit 平台研发的 AR 应用程序约为 300 款,后又呈现几何式下跌,尽管年末有所反弹,但数据显示AR开发者热情并不够。

而苹果未来在ARKit游戏层面显然会有更加深度的布局,iPod touch的战略作用也很明显,如果它能带来一定的销量,也能让AR开发者认清iPod touch将是一个很好的新机会。iPod touch将是苹果针对重量级AR游戏试水的新平台,它是带动消费者、开发者对AR热情的先头兵。

从这些特点来看,家长群体或也是该设备的潜在购机群体之一——它是适合买给小孩的便携多媒体游戏、娱乐终端。

而随着未来苹果的ARKit应用或游戏越来越多,iPod Touch也可以被用作一款掌机之类的产品存在,未来也可以为iPod touch开发游戏手柄之类的配套硬件设备,优化游戏体验,这对未来年轻用户群体构成了一定的吸引力。

因此,苹果的新决策不能完全说是错误的,只是它是否适用于中国市场还很难说,总体来说,复活iPod touch不仅仅是苹果基于怀旧情怀的一款产品,而是苹果软件服务生态战略下瞄准游戏市场的一款转型之作,尽管iPod Touch要成为苹果梦想中的新掌上游戏机还有一段路要走,但它为苹果未来在AR游戏市场的布局与探索埋下了伏笔。

钛媒体作者介绍:王新喜,TMT资深评论人,本文未经许可谢绝转载,我的微信公众号:热点微评(redianweiping)】

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