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AR云的落地,才意味着AR时代的到来

电科技 2019-05-17 16:43 抢发第一评

AR云的落地,才意味着AR时代的到来

高调登场的《一起来捉妖》,并未取得预期中“国产版《精灵宝可梦Go》(Pokemon GO)”般的巨大成功。

经历了“上线不到5小时登顶App Store免费榜”的首发成绩之后,《一起来捉妖》在很长一段时间都保持在免费榜TOP 3的位置。尽管目前在App Store当中的评分依旧保持着4.8分(满分5分)的优异表现,但在影响力同样可观的TapTap平台上,这款游戏如今的评分已经掉到了4.0分(满分10分)的不及格水准——看看来自玩家们的评论,吐槽抱怨的声浪更是不绝于耳。

明明“借鉴”了已经在国际市场取得优异成绩的作品,明明开局形势一片大好,为什么预期中的巨大成功并没有如期而来呢?

AR游戏没那么简单

“《精灵宝可梦GO》很受欢迎,但并非真正的AR游戏”。

2016年7月,就在《精灵宝可梦GO》人气大旺的时候,腾讯游戏发表了这样一篇标题引人瞩目的译介文章——仿佛一语成谶,这篇文章所包含的观点,几乎毫无偏差地预言了三年之后的《一起来捉妖》面临的窘境。

这篇报道引用了投资机构Signia Venture Partners联合创始人桑尼·迪隆(Sunny Dhillon)的观点——真正的AR游戏需要利用计算机视觉对真实世界环境进行动态绘图,而《精灵宝可梦GO》所展现出来的特性,只不过是对谷歌地图上的固定经纬度进行点缀而已;倘若使用了真正意义上的AR技术,那么通过内部实时深度绘图与目标识别将会使游戏角色可以与现实世界进行互动,确保它们避免在不协调的场景中出现。

所以说,《精灵宝可梦GO》之所以能够空前成功,很大程度上依旧是影响力极其可观的热门IP发挥了关键作用。由此一来,《一起来捉妖》高开低走的发展态势就不难理解了:《精灵宝可梦GO》存在的关键性体验问题,《一起来捉妖》并未在本质上解决。不仅如此,从游戏内容来看,《一起来捉妖》甚至还存在着一定的设计理念问题——足不出户也能四处遨游捉妖的“神行术”,在根本上就与倡导“走出家门”原则的LBG(Location Based Games,基于地理位置游戏)的初衷南辕北辙,不是吗?

倘若是作为试水“LBS(Location Based Services,基于位置的服务)+AR”游戏市场的验证实例,那么《一起来捉妖》的表现显然不算失败(根据sensor tower的数据,上线头两周下载量已达460万次,App Store收入超过1100万美元),不仅让市场再次掀起对这个细分品类的关注和探讨,同时也在某种程度上为之后的LBS+AR作品带了个好头。但如果目的是在于“拓展挖掘AR游戏潜力”,《一起来捉妖》恐怕难以称得上令人满意。不过,这种“阶段性失利”的结果并不意味着AR游戏没前途——事实上,到目前为止,要想让这种前端游戏理念真正达到预期中的程度,还需要一种核心技术予以助力:

那就是AR云(AR Cloud)。

AR云又是什么?

对于现如今的IT行业来说,云技术早已不是什么陌生的概念;而在AR领域,这项技术的重要性,更是被提升到了前所未见的高度之上。

为什么AR云如此重要?举个简单的例子,AR涂鸦类的App,对于大部分朋友来说想必已经不再陌生,但是,大多数此类应用都存在一个共通的大问题,那就是“无法长期保存”:

在我们踌躇满志地完成了一幅手绘巨作之后,除了“赶紧截张图发朋友圈”之外,几乎没有其它更直观更符合“AR”定义的展示方法——想要对之前告一段落的作品进一步修改完善?很难,大多数此类应用一旦关闭就别想在相同的位置上重现之前留下的涂鸦了;想要让别人用自己的设备在相同的位置上欣赏同一幅作品?几乎是不可能的。归根结底,此类应用能够提供的也仅仅是“独乐乐”的体验,想要让更多人走过路过都能看到我们留下的AR画作,那基本没戏。

OK,有了以上基本认识,AR云的重要性理解起来就容易了许多:最基础也最关键的一点,就是这项技术可以记录我们在真实世界中通过AR应用留下的操作(涂鸦就是典型例子),然后结合实际的地理空间坐标上传到云端,让第三方用户可以通过自己的AR设备精确地读取并欣赏——太复杂的不提,对于广告宣传来说这项技术意味着什么,恐怕已经无需再多解释了;不仅如此,凭借AR云提供的基于现实位置的精确采样,AR游戏能够呈现出的效果同样会远远超越所有人的预期——想象一下盘旋在真实的紫禁城之上并且能与我们实时互动的巨龙吧,对于采用了AR云技术的增强现实应用来说,这绝不是仅存在于科幻场景中的遥不可及的空想。

对于AR行业来说,以上这些基于云技术的AR应用仅仅是第一步,但这从0到1的关键一步,已经足以改变人们的生活形态、重塑未来商业格局,足以吸引能看清趋势并真正有志用AR改变世界的企业投身其间。事实上,这份变革早已在悄无声息中驶上了轨道,以Niantic来说,即便《精灵宝可梦GO》取得了空前的成功,他们依然马不停蹄的投入大量人力、物力和财力在AR云游戏平台——Niantic Real World Platform的开发和构建上面,甚至为此还相继收购了Escher Reality、Matrix Mill等AR技术初创公司。

很显然,在试水《精灵宝可梦GO》之后,Niantic实在太清楚AR云之于AR体验的重要性了。基于Niantic Real World Platform,可以打造多人、跨平台的体验,能够理解环境遮挡或者是AR内容与遮挡物的空间关系,而这显然才是真正意义上的LBS+AR游戏。Niantic将于今年晚些时候正式推出的《哈利波特:巫师联盟》(Harry Potter:Wizards Unite)即是基于这一AR云游戏平台,届时大家可以拿着来自霍格沃茨的录取通知书,推着小车冲进9¾站台后的魔法世界了!

除了Niantic,包括苹果、谷歌、微软、Facebook、亚马逊、三星等超级巨头,以及6D.ai、Blue Vision、Ubiquity6等明星创企,最近几年都在不遗余力地构建和探索AR云平台。而在国内,同样也不乏“敢为天下先”的AR云先行者:

例如悉见(XARCloud)。

Meet the XARCloud,不一样的AR体验

“哎,有了有了,看见了看见了!”

5月上旬的一个午后,北京海淀区西三旗京玺创意园的小广场上,初夏的阳光已经不再温和,但对于双手捧着iPad Pro的笔者来说,肩背上灼热的日照已经是无足轻重的身外之物:

在笔者的面前,利用iPad Pro后置摄像头实时拍摄的小广场实景中,一栋仿佛来自童话故事的小楼拔地而起,完美地覆盖了一座原本平淡无奇的变电箱——最引人瞩目的是,这绝不仅仅是什么“叠加在实拍画面上的贴图”那么无聊的把戏:笔者试着迈开步子,左转右转、前前后后,看了几圈,不同的角度位置上,这栋凭空出现的AR小楼所呈现出的3D透视关系,皆是无懈可击。

不过,这种建立在“实地”基础之上、能够成为AR“地标”的应用,会不会对现实城建环境造成影响?带着这个想法,180°转身,举起手中的iPad Pro——就在那一瞬间,所有的疑问烟消云散。

原本应该呈现在手中iPad Pro屏幕实拍画面中央的艳阳彻底隐去不见,取而代之的是一栋漂浮在半空中的城堡——清晰,醒目,没有任何遮掩,能够随着角度的变化显现出正确的透视效果,距离“不存在现实中但展示效果一流的宣传招贴”这种初级目标,几乎只有一步之遥。技术上,似乎与Niantic在官方预告片中所呈现的“下一代AR体验”——《哈利波特:巫师联盟》非常相像。

这,就是笔者亲眼看到的悉见,在AR云技术领域深耕的成果——XARCloud。

XARCloud背后的故事,3年时间从0到1

“我们实现的功能,是对真实世界的描述——它的价值,在于建立了一个全新的维度,让数字世界与真实世界建立更紧密的一套连接。”

在结束了体验之后,意犹未尽的笔者与悉见科技的创始人兼CEO刘洋聊了聊。这家成立仅3年的年轻创业公司所取得的阶段性成果,以及后续即将铺开的商业布局,随着这位创始人的介绍,有条不紊地呈现开来。

在过去的3年时间里,悉见闷声完成了“0到1”的底层构建工作,初步完成了可以应用在AR云平台的商用级视觉高精地图建设,并有一套完整的软硬件解决方案。除了在已经取得的阶段性可观成果,对于“下一阶段的执行重点”,悉见同样把握好了节奏与方向:

“我们接下来重点投入予以解决的,就是地图鲁棒性的问题。要点之一,就是随着环境——包括天气、光线等的变化,仍然能有比较稳定的效果。拿人脸识别来说,我们要提取的,就是有‘不变性’的特征点——旋转不变,俯仰不变,从不同的角度拍摄的照片,都可以识别出当事人;不管是在什么样的光线条件下,只要画面拥有足够的分辨率,可以提取出特征点,就都可以辨识出这究竟是谁。我们做的高精地图,也是要朝这个方向去努力。”

超大规模高精地图三维重建

有了数字化的基础,接下来自然就是进行规模化的落地应用。刘洋强调,在这个层面上,悉见的原则是“不排他”:开发者可以使用悉见的AR设备,同时也支持以HoloLens为代表的高端MR眼镜,以及iOS和安卓平台主流智能手机/平板设备进行开发;另一方面,在“具体的应用内容”落地上,刘洋提到了即将启动的首届“XGDC”( XARC.ai Global Developers Competition),即“混合现实大脑全球开发者大赛”。

XGDC,不只是一场开发者大赛

从6月份正式启动,至12月份落幕,首届XGDC将持续超过半年的时间,计划分为初赛、复赛、半决赛、Demo Day、决赛等多个阶段。整个大赛的过程中,悉见除了会对开发者提供必要的产品和技术支持,还会通过对接的合作伙伴(没错,尚未正式起航的开发者大赛已经吸引了一些潜在商业客户的关注,出类拔萃的作品很有可能收获远超预期的回报)布置一些容易商业落地的命题方向,诸如游戏互娱、社交通信、文化旅游、商业营销、教育培训等。当然,对于那些想法出众的开发者来说,也有创意炫技类的命题值得挑战。

目前悉见及XGDC组委会已与北京、浙江、江苏、广东、贵州、山东等多地政府展开洽谈工作,并与中国移动、中国联通、中国旅游景区协会、中国电子学会等多家合作伙伴达成初步意向,与北京大学、清华大学、中国传媒大学、中国图象图形学学会、北京计算机学会等多所国内外知名高校及科研机构深入沟通,获得众多学术界权威专家支持。

按照刘洋的规划和设想,XGDC不只是一场汇集全球精英的开发者大赛,更是一场[科技+行业+政府+名企]的联合品牌跨界营销,以新颖有趣的XR交互体验场景及项目为载体,以XR体验公园/XR快闪派对为活动形式,结合具体品牌诉求,全面释放跨界营销势能。

“在三维视觉成为主流入口的时机,在大范围推广来临之前,我们要切入这个点。”以工具化的AR云平台——XARC.ai为切入点,与全球最优秀的开发团队一同开启新一轮商业变革,赶在AR爆发的前夕,提前获取海量数据资源,打造现象级产品与服务,加速各行业智能化与可交互化的步伐,既是XGDC赋予所有合作伙伴的最大价值,也是悉见和刘洋的愿景。

随着人工智能、芯片、5G等基础技术与数据的指数级增长以及相关产业链体系与技术的不断完善,再加上即将启航的XGDC开发者大赛,可靠的舞台已经为千万开发者搭好,接下来,就轮到诸位展现自己的真正实力,放开手脚去做比《一起来捉妖》更炫酷的“下一代真·混合现实体验”了。

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电科技专注于TMT领域报道,青云计划、百+计划获得者。荣获2013搜狐最佳行业自媒体人称号、2015中国新媒体创业大赛总决赛季军、2018百度动态年度实力红人等诸多大奖。

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