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资讯 > 融资并购 > 远读重洋 | 年龄大会成为创业劣势吗?
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远读重洋 | 年龄大会成为创业劣势吗?

时间:03-13 10:35 阅读:4553次 转载来源:青锐创投

我们的确很喜欢那些年轻的创业者,朝气蓬勃,充满斗志。但是中年创业者同样是改变世界的力量的重要组成部分,他们对企业管理得心应手,拥有丰富的创业经验,总结一句话,优秀的人不会被年龄影响,是金子真的会发光。

青锐创投原创翻译

科技行业已经成为吸引全球顶尖人才的磁石,科技孵化器与科技投资者因此也逐渐成为雄心勃勃的创新者追寻创业梦想的圣地。对许多人来说,投资界完成了自己的使命,让许多雄心勃勃的20多岁年轻人获得了资金支持,帮助他们尝试成为下一个扎克伯格。

不幸的是,年龄较大的四五十岁的企业家在融资时可能会感到处于劣势。尽管科技行业的年龄歧视问题在员工招聘和员工待遇中已经受到了一定程度的关注,但VC们在为谁提供资金的问题上却鲜有作为,在早期投资中这一现象更为明显。

美国国家经济研究局(National Bureau of Economic Research)发布的一项研究发现,在增长最快的美国企业中,40~50岁之间的创始人只占0.1%。更有意思的是,研究发现50岁的企业家创业成功的几率是30岁的1.8倍。

在我看来,成长期投资者不太可能因为创始人的年龄而拒绝高潜力的投资机会。在这些阶段,决策主要取决于与市场吸引力和收入相关的数据。没有人会放弃一家年收入翻番的公司。

但是在早期投资阶段,决策必然更多地基于主观因素,比如对创始团队的信心。我认为,早期阶段是中年创始人们最有可能因为年龄和人生阶段相关的假设而被拒之门外的时期。

第一种假设:年轻人才有斗志

有些投资者认为,年轻的单身创业者在工作中受到的干扰会更少。他们希望创始人最好能够不停地工作,几乎不间断地睡觉,以实现他们的梦想。

虽然我发现年轻的创业者比年长的创业者确实更有可能全天候工作,但这并不总是一件好事。

我刚大学毕业就在微软当工程师,那时我每天工作18个小时。我的老板更有经验,他早上8点到办公室,5点下班。他编写的代码比我在18个小时的工作中编写的代码更好。正如史蒂夫·布兰克(Steve Blank)所写,“努力地工作和聪明地工作是不一样的。”

第二种假设:年轻人才有更好的创意和思维

也有很多投资者认为,年轻创业者不受工作和生活经历的束缚,敢于大胆想象,因为他们的想象力没有现实主义所界定的界限。创始人的天真使他们能够追求(并最终实现)不可能的事情。我对这个理论的看法是,天真是一种心态,而不是一种固定的、基于年龄的性格特征。

任何人都可能是幼稚的。年轻的创业者可能很天真,却没有意识到这一点只是他们缺乏经验的结果。

另一方面,年长的创业者可以选择有意的天真,选择用一种致力于解决问题的开放心态来平衡他们对经验的偏见。年长的创业者不会把艰难的挑战视为不去追求它的借口,而是睁大眼睛去追求挑战。他们知道这些挑战可能很难解决,但这也让解决它们变得更加令人兴奋。

基于天真的假设而轻视年长的创业者,这种做法是有缺陷的,但在考虑创业企业时,这种做法就更有缺陷了。由于声誉管理、性能和安全方面的考虑,企业客户是出了名的厌恶风险。这种风险规避是专注于企业的初创企业难以克服的障碍。

在更基本的层面上,有经验的创业者更有可能创建成功的初创企业,因为他们更有可能有工作经验,能够首先发现市场中的差距。

说到经验,对于你的管理技能、道德责任感上,以及招聘、管理和留住高绩效团队所必需的文化建设技能都会十分有帮助。作为一个两次创业的人,一次在20多岁,一次在30多岁,我可以证明自己在第二次创业时是一个更强大的领导者。

第三种假设:年轻人可以放弃高薪与福利

在所有的假设中,这个最可信。

像硅谷和纽约这样的科技中心对每个人来说都非常昂贵,但对家庭来说更是如此。还要考虑房屋抵押贷款、租金、育儿和教育等等成本。年轻的单身人士可以选择和家人住在一起,也可以幸运地住进一间租金在自己承受范围的公寓。可以几个月只吃拉面,只为开发一款初始产品。

但对于一个有家庭的创始人来说,这要难得多。即使中年创始人有6个月的资金储备,可以用来创业,但一旦资金用完,如果产品没能如期达到效果,他们就会遇到很多麻烦。

成本担忧可能是一些中年创业者推迟创业计划的合理原因,但我认为,同样的担忧不应阻碍投资。我担心,有太多有前途的中年创业者,他们没有足够的资金支持自己的企业一年或更长时间,因为早期投资者的明显不愿支持他们,所以直接放弃了创业梦想。

我并不是在反对年轻的企业家。相反,我想鼓励寻求早期投资的中年创业者给我们一个机会,我希望有那些偏见的种子投资者和早期风投将拓宽他们的途径。不仅经验的好处大于风险,在许多情况下,这些风险因素甚至不存在。

我们的世界需要更多具有创新精神的创业者,来解决他们通过生活经历了解到的重要现实问题。整个科技生态系统需要它能够得到的所有聪明、创新的人才——无论年龄大小。

    翻译/编辑  周哲明  

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