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盛名之下,其实难副?专利分析穿越Magic Leap罗生门

时间:12-07 20:56 阅读:4659次 转载来源:电科技

摘要:盛名之下,其实难副?专利分析穿越Magic Leap罗生门

编者注:本文作者刘畅,供职于华夏幸福产业研究院。

今年10月,马云受邀出席首届世界VR产业大会并发表演讲,马老师谈到了“把一个地区打造成VR创新创业中心和产业中心”的首创性,谈到了VR对技术革命的影响及其与大数据、云计算、人工智能结合的应用趋势,谈到了风投退潮后科学家、技术人员和政府应有的坚持。反差明显的是,马老师几乎没有提及阿里巴巴与VR的关系,唯一一次提到“阿里巴巴”是因为提到了一家公司。这家叫做Magic Leap的公司到底是何许人也?它引来争议的炫酷视频到底是必要的表现形式还是故弄玄虚呢?

何方神圣

对XR(拓展现实,VR/AR/MR总称)感兴趣的朋友,谈起Magic Leap一定并不陌生,对持续研究XR产业的产新君而言,Magic Leap已经“升华”为一种“从来不需要想起,永远也不会忘记”的存在。

但首先,还是很有必要向读者朋友介绍一下这家公司。

MR(混合现实)将真实世界和虚拟世界混合在一起形成新的可视化环境,是VR(虚拟现实)和AR(增强现实)的未来进化形态。Magic Leap就是MR领域的一家创业公司,2011年创立于佛罗里达,其主要研发方向是将立体3D图像无缝整合到真实场景,同时利用电子光波将“数字光场”投影到眼睛、传输到大脑,通过创造深度错觉让用户在真实场景的基础上直接看到虚拟场景并与之互动。

Magic Leap的创始人兼CEO Rony Abovitz是一位生物医学工程师,他曾以16.5亿美元成功售出他创办的外科手术机器人公司MAKO。Magic Leap的董事会成员还包括2015年升任谷歌CEO的Sundar Pinchai、阿里巴巴董事会副主席蔡崇信、Weta Workshop(《指环王》电影特效制作室)联合创始人Richard Taylor。此外,公司核心成员还包括游戏设计师Graeme Devine、科技市场首席营销官Brian Wallace、Beats公司前CFO Scott Henry等,员工总数超500人,大部分是技术研发人员。

舆论中心

2017年圣诞节前,Magic Leap在成立近7年之后终于发布了其初代产品——AR眼镜Magic Leap One,直到2018年8月8日,这款眼镜才正式发售,引发业界热评。接下来是10月举行的首届L.E.A.P.(Learn、Engage、Accelerate、Program)开发者大会,再次引起热议。

Magic Leap One采用了“不得已而为之”的分体设计,上市之初,“Magic Leap没有magic”、“未兑现全息、电影现实、动态数字光场等承诺”等唱衰之声与“运行效果清晰”、“网页浏览器简单实用”、“电商MR体验优质”、“户外呈现效果和谐”等好评之音交错。但时至今日,Magic Leap One所得到的基本共识是,这家标签为MR的公司首先做出了一款AR眼镜,表现虽然没有它所宣称的“使用了光场再现技术,将数字图像与现实混合在一起,AR效果非常逼真”那么好,但其实也没有特别差,甚至可以说是“目前最好的AR设备”——Magic Leap One在产品技术上取得了一遍校准所有传感器参数、表面跟踪技术实现效果优质、光纤扫描技术确保设备体积更小、数字光场技术减弱眩晕感等成绩。

在10月召开的首届开发者大会中,一向讳莫如深的Magic Leap首次向外界全方位展示了自己的产品和理念——与合作伙伴共同发布了多款体验尚佳的游戏和应用,还在医疗、零售、创作等领域推出了多个范例作品,更引人注目的是,借大会契机,Magic Leap展示了其终极愿景——构建“由多重数字影像与真实世界系统组成的世界——Magicverse”,似乎又博回了一些好感。

融资奇迹

Magic Leap的每一个举动都会引来热评,当然,更多的是质疑和戏谑。发布初代产品、召开首次开发者大会,自不必说,就连公开一个专利,也可能招来差评。比如,2017年9月Magic Leap公开了一项于2015年申请的“虚拟现实眼镜”专利,由于它本身定位为MR公司,且过去一直宣称将首先在AR眼镜方面取得突破,公开VR眼镜专利被解读为“在既定方向上的研究进展不大”,或是“迫于资本压力需要对研究进展有所交代”。

究竟是什么原因使Magic Leap自带“热搜”体质?除了身处一个本来就有热度的行业,自然还与它的吸金能力分不开。

表1 Magic Leap 融资信息

资料来源:鲸准,华夏幸福产业研究院整理

在不到四年半的时间里,Magic Leap明确的融资总额就已接近23.5亿美元,还有两次未披露数字的融资。根据Digi-Capital发布的数据,2017年,以XR为主业的科技公司共计获得约30亿美元的投资,且这一数字比2016年有显著增长,仅2017年,Magic Leap就获得了5.02亿美元融资,达到了全球总融资的1/6,在2016年,占全球融资比例甚至高于26.4%。

而通常情况下,我们看到XR企业的融资都是这样的“画风”——

−      VR内容工作室Here Be Dragons完成1000万美元A轮融资;

−      VR音乐应用MelodyVR提供商EVR Holdings获数百万英镑投资;

−      AR智能硬件玩具与游戏研发商Geekplay完成300万美元天使轮融资;

−      丹麦VR教育创企Labster A轮融资1千万美元;

−      VR游戏公司Fast Travel Games获210万美元A轮融资;

−      沉浸式全景摄像机研发商C360完成350万美元A轮融资;

−      AR技术+学科教育解决方案提供商非凡部落获500万元天使轮融资;

−      AR光学模组供应商北京耐德佳获数千万Pre-A轮融资;

−      AR基础设施服务平台“视+AR”获近亿元A+轮融资;

−      AR教育+机器人公司慧昱科技完成3550万元Pre-A轮融资。

获B轮及以后融资者鲜见,获千万美元级融资者鲜见,对比之下,创造融资奇迹的Magic Leap一直处于舆论中心,甚至一举一动都受到诟病,就不足为奇了。

接下来的一个问题是,Magic Leap值得20亿美元的耐心浇灌和数十家顶级投资机构、商业巨头的青睐吗?

技术资产

首先来看一看Magic Leap在2017-2018年公开的几项研究成果和专利申请。

−      2017年8月,发布了两项研究成果,一是用AI估算房间大小、形状,有助于室内导航、场景重建的“RoomNet”;二是“创新机器视觉技术SLAM”技术的相关成果;

−      2017年8月,获得“一种能够结合透视图像路径与虚拟图像路径的紧凑光学透视式头显”专利授权,该技术有助于实现虚拟对象遮挡真实对象;

−      2017年9月,发表论文公开了正在开发可从更多角度吸收光并以最小质量损失进行重定向的新材料,该材料不仅有助于MR头显的研发,也可为全息图像、隐形斗篷等技术带来突破;

−      2018年4月,提交了人脸识别、身份验证和证件鉴定功能的专利申请,该技术能够基于AR系统建立依靠人脸识别的急速身份验证工具,可应用于快速安检。

上述技术成果既涵盖空间测量、即时定位与地图构建的软件技术,与Magicverse实现所需的核心技术——空间计算相匹配,同时也涵盖研发MR头显的硬件技术与快速身份验证的热点应用。

借助专业专利分析工具,可以发现Magic Leap技术资产的更多“秘密”。

产新君在专利分析库中进行搜索,删除失效、转让的专利,合并在不同国家、地区以及世界知识产权组织的专利申请号,得到了Magic Leap在2011-2018年期间申请的1103项专利文件(包含审中、PCT-有效期内和有效期满的专利),大部分是发明专利申请(相对较多)和发明专利授权(相对较少),其余非常少量的是获得授权的实用新型专利和外观设计专利。

图1 2011-2018年Magic Leap专利申请数

数据来源:incoPat专利数据库,华夏幸福产业研究院整理

按照相同筛选准则,VR翘楚Oculus的专利申请筛出数量为719件,从数量上看,Magic Leap的专利储备并不逊色,甚至更胜一筹。

从构成看,Magic Leap的专利技术主要分布于10个IPC(国际专利分类)小类,以“G部—物理”中的“G02光学、G03摄影术及全息摄影术(非光波)、G06计算推算及计数、 G09 显示”为重点,其中,归属于G02B光学元件/系统/仪器、G06T图像数据处理、G06F电数字数据处理、H04N图像通信四个小类的专利占比合计超过75%。

表2 Magic Leap专利技术构成

资料来源:incoPat专利数据库,华夏幸福产业研究院整理

按IPC小类分类聚类,Magic Leap专利可聚类为偏振分束器、区域分辨率、头戴、扩增现实、虚拟现实五大主题。

图2 Magic Leap专利聚类矩阵

数据来源:incoPat专利数据库,华夏幸福产业研究院整理

图3 Magic Leap专利聚类地图

资料来源:incoPat专利数据库,华夏幸福产业研究院整理

在Magic Leap One的完整光学组件中,偏振分束器是一个重要组成部分,此外还包括波导入射光栅、LED光准直透镜、LCOS微显示器、补偿板和三种颜色的LED;区域分辨率是指视场角内的显示分辨率和图像分辨率;在产新君此前的文章《产业观察|从“时间被重新定义”漫谈XR应用变迁》中提到过,“XR是VR/AR/MR概念的总称”,XR即拓展现实,亦可称为以上聚类分析得到的主题之一——扩增现实,从聚类地图可见,Magic Leap虚拟现实主题的相关专利与扩增现实也有较大的关联。

从聚类分析可知,Magic Leap已储备了大量大视场光场和光学技术、计算机视觉技术,它们是XR最核心的关键技术,尤其是Magic Leap已拥有的“某种光纤投影技术”可以模拟自然情况下光如何进入人眼,能够帮助用户自然聚焦近处和远处物体,还可以消除虚拟显示里常见的纱窗效应。

此外,聚类中的头戴则揭示了Magic Leap在输出整机硬件方面的技术储备,主要体现为头戴设备符合人体工学和在设计上更加紧凑。

进一步,我们还可从聚类饼图中获得五大主题下的25个细分主题。

图4 Magic Leap专利聚类饼图

资料来源:incoPat专利数据库,华夏幸福产业研究院整理

同时,从3D沙盘分组可发现Magic Leap的高价值专利主要集中于头戴式(硬件的设计思路和架构)、平面波导/波导/doe(光学)、虚拟世界/计算机网络(数字内容、软件及网络)三大主题。

图5 Magic Leap高价值专利分布

数据来源:incoPat专利数据库,华夏幸福产业研究院整理,其中分组1到分组8分别代表IPC小类中的G02B、G06T、G06F、H04N、A61B、G06K、G09G、G02F。

前述聚类分析已体现了头戴、光学专利的高价值性,它们也是Magic Leap的主攻方向。计算机网络的高价值专利方面,Magic Leap的一项“大型同步远程数字存在技术”专利是较有代表性的高价值专利之一——“大空间、多人、远程、同步”正是XR在空间延展方面的努力方向。

未完待续

Magic Leap刻意保持神秘又不乏媒体热度,这一方面是因为管理团队深谙如何吊观众的胃口——Magic Leap的CEO非常喜欢用暗示性的预告去引起猜测,另一方面,更多的原因是Magic Leap所从事的确实是一项异常艰难的事业。主客观因素叠加,使他们在低调做事与高调曝光之间,实现了一种微妙的平衡。

但这并不意味着Magic Leap就真的是众人评价的那种“靠‘特效视频’圈钱的高手”,相反,复杂的光场技术转化成产品,需要耗费大量的人力物力——仅芯片技术就需要集成光场处理芯片、位置追踪芯片、显示驱动芯片等十余种,因此,Magic Leap酝酿六年多才推出第一款产品是比较合理的。当然,Magic Leap也并不会因为众口铄金而积毁销骨。

尽管我们无法逐一去评估那些在审中专利的价值,但谁也不能否认,Magic Leap是MR这条已成人类共同愿景赛道上的先行者,虽然未必是颠覆者,但它一定会是一家非常有前途的公司。

亲自孵化团队或是大手笔入股,巨头们已经纷纷下场。2018年,Magic Leap在初代产品正式出货前后的一系列举动,显示了它为加固技术边界而筹谋大局的决心。产新君在这其中,看到了“生态”二字——

−      1月18日,透露其专为空间计算设计的操作系统将命名为“LuminOS”(该系统在首届开发者大会如约登场);

−      3月20日,上线AR眼镜开发者门户和SDK;

−      7月12日,宣布与 AT&T合作推进用户体验 5G 集成;

−      9月12日,成立瑞士洛桑团队专注于光学和光电子研究;

−      10月9日,宣布允许竞争对手的硬件使用Magic Leap的内容,鼓励开发者将为其他平台开发的内容带入Magic Leap One;

−      10月10日,确认未来用户不购买Magic Leap的设备也能体验Magicverse;

−      10月23日,暗示2019年将发布Magic Leap 2。

如果认同“MR会超越VR、AR成为下一代计算平台的核心”这一观点,产新君相信,Magic Leap的故事才刚刚开始……

参考文献:

incoPat专利数据库:奇跃公司、MAGIC LEAP INC.为申请人的专利文件。

网易科技:起底Magic Leap:数字光场下的黑科技,做MR独角兽。

极客公园:Magic Leap 第八年:迟到的产品、早来的开发者大会,和现实之上的未来虚幻世界。

映维网:Magic Leap  One被拆解,完整光学元件、工作原理曝光。

【文章为作者独立观点,不代表87870立场】

本文由 华夏幸福产业研究院 授权 87870 发表。转载此文章须经作者同意,并须注明来源及链接,否则将追究其法律责任!

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