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现在,你的舌头能在VR里品尝真正的美味了!

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创客星球 2016-12-12 12:04 抢发第一评

你正在VR游戏中参加一场晚宴,眼前的场景看起来如此真实以致于你口水直流。在以前,你根本无法品尝这些虚拟食物,但这次不一样。

“虚拟食物”即使不能放进嘴里,但能通过电子技术来模仿食物的味道和口感。这个技术为VR/AR体验增添了新的感官输入设备,特别适合正在控制饮食或者因健康问题影响进食能力的人。

热电模拟“酸甜苦辣”

有许多项目已经成功地做到欺骗我们的味觉。新加坡国立大学的 Nimesha Ranasinghe已经成功打造了一款“数字棒棒糖”能够模拟不同的味道,以及一款嵌入电极、能增强真实食物味道(酸、咸、苦)的勺子。相比之下,他的试验中甜味的模拟远远弱于其他味道,但将甜味数字化实用价值很大,例如能够帮助人们减少糖分的摄入。

于是Ranasinghe和他的同事Ellen Yi-Luen Do开始摸索热量模拟。在东京2016年ACM用户界面软件与技术研讨会(UIST),他们的项目展示了用温度变化来模拟舌头感觉到的甜味。用户将舌尖触碰一个快冷快热的方形热电元件上,能够控制影响味觉的热敏神经元

最开始实验时,这个装置对于一半的参与者有效。有些人还表明在35摄氏度时尝到了辣味,在18摄氏度时还有薄荷味。Ranasinghe和Do将这个系统嵌入到玻璃杯中,能让低糖饮料尝起来更甜。

电刺激模拟咀嚼运动

电子模拟只是控制了味道,但食物不仅只有味道——口感也非常重要。来自东京大学的一个团队,展示了一款能够电子模拟不同食物咀嚼口感的装置。Arinobu Niijima和Takefumi Ogawa的电子食物口感系统同样使用了电极,但不是通过舌头,而是将其置于用户的咬肌之上(咬肌就是用来咀嚼食物的肌肉),当用户咬东西的时候感受到硬度或者咀嚼性。“嘴巴里没有吃的,但是电肌肉刺激的震动反馈能让用户觉得真的在嚼东西。” Niijima说。

赋予“食物”更真实的口感,他们使用更高的频率刺激肌肉用更长的电脉冲模拟弹性的口感。Niijima认为他们的系统是模拟橡皮糖口感最成功的。

味觉实现之后,这项技术还能帮助改变真实食物的口感。在UIST,Ranasinghe在吃饼干的时候戴上这个装置,感觉饼干的口感发生了变化——硬度与咀嚼性变得更像橡皮糖。

这两个项目仍处于实验阶段,最终目标是为了帮助有特殊饮食要求或者健康问题的人,“有很多人无法开怀地吃东西,例如下颌无力、过敏与节食。”Niijima说,“我们能满足他们的胃口,享受更好的生活。”

Niijima称团队将继续在其他颌部肌肉上进行研究,结合电刺激与其他感官输入设备(例如咀嚼的声音),将味觉体验完善。

Ranasinghe称,已经有一家新加坡医院计划使用电极增强勺子进行长期研究,用于减少老年患者的钠摄入量。许多老人味觉逐渐退化却喜欢更重的口味,加太多盐则会导致高血压等诸多健康问题。这款勺子就像一款电子调味品

放在一起来说,把这些技术整合在一起应用于VR头盔的话,能打造全新的多感官体验——举个例子来说,宇航员使用VR头盔,能感觉自己在家里一样,手边还有一杯醇厚的虚拟咖啡。

视觉、听觉、触觉、味觉,VR的沉浸感将变得越来越强,虚拟现实将更深刻地改变我们的生活

来源:New Scientist

作者:Victoria Turk

编译:Ryan

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